Existem mais estrelas no universo do que grãos de areia na Terra?

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Quem nunca tentou imaginar quantos grãos de areia haveria em toda a Terra? Ou ainda, ao olhar para o céu estrelado, se perguntou quantas estrelas haveria no universo? Agora, que tal combinar essas duas perguntas e tentar descobrir se existem mais estrelas no céu ou grãos de areia na Terra?

É possível fazer uma estimativa. Em seu livro Spectrums, o escritor David Blatner relembra que um grupo de pesquisadores da Universidade do Havaí tentou fazer essa conta.

Eles estabeleceram um tamanho médio para um grão de areia, calcularam quantos grãos existem em uma colher de chá e depois multiplicaram esse número por todas as praias e desertos do mundo.

Com isso, os especialistas concluíram que a Terra tem cerca de sete quintilhões e quinhentos quatrilhões de grãos de areia (7.540.000.000.000.000.000). 

Você acha muito? Mas e as estrelas?

Se considerarmos a quantidade de estrelas que o Hubble consegue visualizar, por exemplo, e usarmos uma calculadora para fazer mais algumas contas chegaremos ao inimaginável número de:

70 septilhões (70.000.000.000.000.000.000.000.000) de estrelas!

Ou seja, o número de grãos de areia na Terra, não chega sequer a 1% do número de estrelas no universo!

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