Minilua

O estranho efeito Doppler

Quem assiste The Big Bang Theory com certeza já ouviu falar desse estranho efeito, mas será que as pessoas sabem realmente como ele funciona?

As ondas

Apesar de não conseguirmos enxergar o som e nem a luz se movendo pelo espaço, nós sabemos que essas duas coisas se movem como se fossem ondas, mais ou menos assim:

Jogar algo em uma superfície de água é um jeito bem simples de entender como as ondas funcionam. A partir do ponto de impacto, formam-se várias ondas circulares, que se afastam dali a mesma velocidade em todas as direções. Algo muito semelhante ocorre com o som, só que sua propagação é feita pelo ar.

O efeito Doppler

Essas ondas criadas pelo som e pela luz saem do ponto de origem com uma mesma velocidade, só que, caso esse ponto esteja se movendo, as ondas são “distorcida” gerando algumas diferenças.

Quando ouvimos uma ambulância ou carro com música alta se aproximando, o som que ele emite vai ficando cada vez mais agudo, até o momento em que o veículo passa pela gente, a partir daí o som torna-se mais grave. Isso ocorre pois cada onda emitida acaba surgindo a uma distância um pouco maior, devido a locomoção do carro. Tal fenômeno cria a impressão de que o som está mais grave, mas a verdade é que as ondas estão sendo distorcidas pela distância diferente a cada momento.

O doido é que o motorista do carro sempre vai ouvir o som perfeito, pois ele está andando na mesma velocidade do alto-falante que emite o som, por isso o efeito Doppler não lhe afeta.

Medindo a distância das estrelas

Nem só para saber se um carro está indo ou vindo o efeito Doppler é usado, ele também é de extrema importância para a astronomia.

Pelo fato da luz também se mover em forma de onda, é possível ver as mesmas distorções do som nela. Quando um objeto que emite luz está se afastando do observador, pode-se notar uma mudança da luz para um tom mais vermelho e quando está se aproximando ela tende a deixar as coisas mais azuis.

Graças a essas variações que nós sabemos da expansão do Universo e podemos saber o que está se aproximando e afastando da Terra.

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