Esses drones cultivam árvores derrubando vagens de semente no chão

A mudança climática é um problema complexo e extenso. Mas há uma maneira surpreendentemente simples de fazer a diferença: plantar mais árvores. As árvores retiram a poluição do ar, reduzem a erosão, melhoram a qualidade da água, fornecem casas para animais e insetos e melhoram nossas vidas de inúmeras outras maneiras.

Acontece que a restauração do ecossistema também é uma oportunidade de negócio emergente. Um novo relatório do World Resources Institute e da Nature Conservancy diz que os governos de todo o mundo se comprometeram a reviver cerca de 400 milhões de acres de terras selvagens - uma área maior do que a África do Sul. À medida que os países avançam para regredir florestas, muitos estão inventando maneiras novas e mais rápidas de plantar árvores. Para alguns inovadores, como a veterana da NASA, Dr. Lauren Fletcher, isso significa usar drones.

Fletcher disse que sua conversão de stargazer para eco-guerreiro foi impulsionada por sua preocupação com a mudança climática, que foi dramaticamente piorada pelo desmatamento. Para enfrentar o problema, ele criou a BioCarbon Engineering , que ele descreve como uma empresa de restauração de ecossistemas. Trabalhando com colegas, ele criou um veículo aéreo não tripulado de 30 libras chamado “Robin”. Ele pode voar sobre as paisagens mais acidentadas da terra, plantando árvores em locais precisos a uma taxa de 120 por minuto.

Fletcher apresentou sua resposta ao problema do desmatamento identificando um grande obstáculo ao plantio de novos ecossistemas. “Eu entendi por que as florestas estavam caindo tão rápido, mas fiquei realmente perplexo quanto ao por que era tão difícil juntá-los”, disse Fletcher. “[Eu] percebi muito rapidamente que é porque o estado do arte [método] na época era realmente plantadores de mão, pessoas com uma bolsa de rebentos em seu ombro saindo, dia após dia, e curvando-se a cada 15 a 20 segundos e plantar uma árvore, e é um trabalho muito difícil e exagerado “.

Fletcher pensou que poderia fazer melhor, então ele montou uma equipe de 12 especialistas com formação em engenharia, desenvolvimento comunitário, ecologia, biologia e sensoriamento remoto. O primeiro passo foi encontrar a espécie de árvore certa. “Isto é sobre restauração de ecossistemas locais, parada completa. Se você não conseguir o lado da biologia certo, então você não é uma solução “, disse Fletcher. O segundo passo era a construção de robôs para plantação de árvores.

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