Esse animal pode clonar a si mesmo

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O lagostim marmorizado é uma maravilha da natureza. Essa criatura marinha do tipo inseto é estranhamente resistente, nasceu da indústria de animais de estimação e, o mais estranho de tudo, pode se clonar, diferente de qualquer outra espécie de lagostim.

marbled cloning crayfish

Alguns entusiastas do aquário mantêm lagostins, também conhecidos como lagostins, lagostins, lagostas de água doce e percevejos, como animais de estimação em aquários domésticos. Eles são relativamente fáceis de manter e vêm em uma variedade de cores. Um dia, nos anos 90, possivelmente em um aquário na Alemanha, algo estranho aconteceu.

Normalmente, um lagostim recebe um conjunto de cromossomos de sua mãe e outro de seu pai, assim como os humanos. No entanto, um lagostim nasceu com dois conjuntos de cromossomos em suas células reprodutivas; portanto, a prole recebeu um conjunto de um dos pais e dois dos outros pais. O resultado foi uma lagostim fêmea “triploide”, o que significa que tinha três conjuntos de cromossomos.

Normalmente, essa duplicação resultaria em sérios problemas de saúde para o animal. No entanto, por alguma estranha razão, a criatura resultante era forte e não propensa a doenças. Seus cromossomos extras também a tornaram capaz de se reproduzir sem um macho – fazendo centenas de clones de si mesma. Por sua vez, esses clones poderiam se clonar e assim por diante, para sempre. Mais tarde, pesquisadores do Centro Alemão de Pesquisa do Câncer publicaram um artigo sobre o comportamento bizarro e a rápida disseminação do lagostim marmorizado, também conhecido como marmokrebs.

marbled crayfish

Essa superpotência é fascinante de observar para os donos de animais e biólogos. No entanto, é preocupante para os conservacionistas.

O problema começou na indústria de animais de estimação. Embora seja difícil definir exatamente a primeira vez que um lagostim marmorizado nasceu, um hobby pode ter tido uma das primeiras espécies. Ele percebeu o tamanho do seu animal de estimação e como ela colocou tantos ovos em comparação com os outros animais de estimação que as pessoas tinham. Ele começou a dar os filhos a seus amigos, que estavam intrigados com as criaturas. Todos eles botavam muitos ovos sem nem acasalar. Logo, os donos de animais jogaram seu excesso de lagostins em cursos d’água.

Geralmente, é uma má idéia despejar seu animal de estimação na natureza. Ele não sobrevive porque não está acostumado a caçar ou escapar de predadores, ou pode assumir o ecossistema como uma espécie invasora. O lagostim viveu, prosperou e se reproduziu como selvagem. Agora existem populações de lagostins marmorizados em toda a Europa!

A população desses animais está explodindo, mas há uma razão pela qual poucos animais se reproduzem por auton clonagem. Como todo o DNA deles é idêntico, uma mudança no ambiente ou uma doença pode acabar com todos eles. Isso vai acontecer, ou a lagosta marmorizada vai sobreviver e dominar o mundo?

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys