Espermatozóide de 100 milhões de anos encontrado que pode ser o mais antigo já descoberto

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Os cientistas descobriram o que acreditam ser o espermatozóide animal fossilizado mais antigo de cerca de 100 milhões de anos atrás.

A “descoberta espetacular” foi desenterrada por uma equipe internacional de paleontólogos preservada dentro de um ostracode feminino – um tipo de minúsculo crustáceo que se assemelha a um mexilhão.

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Os pesquisadores acreditam que a fêmea acasalou pouco antes de ficar presa na resina.

Evolução do processo de reprodução em animais

Eles dizem que as descobertas, publicadas na revista Proceedings of the Royal Society B, fornecem “uma oportunidade extremamente rara” para aprender mais sobre a evolução do processo de reprodução em animais.

Até agora, pensava-se que o espermatozóide animal fossilizado mais antigo conhecido teria sido encontrado em um casulo de verme da Antártica com 50 milhões de anos.

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Os pesquisadores afirmam que o espécime do ostracode pertence a uma nova espécie, chamada de Myanmarcypris hui.

Eles acreditam que essas criaturas viviam na costa e também nas águas interiores do que hoje é Mianmar, cercadas por árvores que produziam grandes quantidades de resina.

Uma equipe liderada pela Dra. Renate Matzke-Karasz, geobióloga da Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) em Munique, analisou 39 espécimes de ostracodes presos em um pequeno pedaço de âmbar usando reconstruções de raios-X 3D.

Os pesquisadores descobriram espermatozóides gigantes maduros armazenados em um par de receptáculos de esperma dentro do ostracode feminino, esperando os óvulos amadurecerem, no que poderia ser a primeira evidência direta de uma inseminação completa.

Espermatozóide de 100 milhões de anos encontrado que pode ser o mais antigo já descoberto
Foto: (reprodução/internet)

Embora a maioria das espécies de animais machos, incluindo humanos, produza quantidades muito grandes de espermatozóides muito pequenos para aumentar as chances de fertilização, há exceções.

Usar espermatozóides gigantes para reprodução é algo que pode durar muito

Algumas criaturas, como as moscas das frutas e os ostracodes modernos, produzem um pequeno número de espermatozoides grandes, com caudas várias vezes mais longas que o próprio animal.

Nesses casos, dizem os pesquisadores, as chances de fertilizar um óvulo podem aumentar com o tamanho da célula espermática.

Saber mais sobre como as células de esperma gigante evoluíram poderia lançar luz sobre o que os pesquisadores descrevem como “instância antiga e avançada de especialização evolutiva”.

O Dr. Matzke-Karasz disse à agência de notícias PA: “A parte mais significativa de nossa história é que agora podemos mostrar que usar espermatozóides gigantes para reprodução é algo que pode durar muito na história da Terra.”

Espermatozóide de 100 milhões de anos encontrado que pode ser o mais antigo já descoberto
Foto: (reprodução/internet)

“Anteriormente, não tínhamos certeza se os animais que ‘mudaram’ para usar esses espermatozóides gigantes em um determinado ponto de sua história evolutiva estão condenados a se extinguir muito rapidamente.”

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“Afinal, são custos enormes para os animais: é preciso produzir espermatozóides grandes, os órgãos reprodutivos são muito maiores do que em outras espécies, ocupam muito espaço no animal e o acasalamento dura muito.”

Esta é uma grande quantidade de energia biológica que deve ser alocada para a reprodução – então você pode pensar que isso não faz sentido do ponto de vista evolutivo.”

“Mas em ostracodes, parecia funcionar por mais de 100 milhões de anos.”

Ela acrescentou: “Do ponto de vista evolucionário, a reprodução sexual com a ajuda de espermatozóides gigantes deve, portanto, ser uma estratégia totalmente lucrativa.”

Traduzido e adaptado por equipe Minilua

Fonte: Mirror

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