E se a Terra fosse plana?

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A Terra é uma esfera. Este é um fato simples que os humanos sabem há milhares de anos; foi incontestavelmente confirmado assim que a União Soviética lançou o satélite Sputnik 1 em 1957 e foi … você sabe … ao redor do mundo.

 

Não obstante, um grupo pequeno, mas vocal, de pessoas que insistem que o mundo é plano – os chamados planetas-terrestres – surgiu online nos últimos anos e parece estar semeando dúvidas sobre esse aspecto mais básico da realidade. Muitos terráqueos planas envidam um grande esforço para inventar explicações alternativas de por que o mundo se comporta como se fosse redondo quando na verdade é plano – mesmo que uma Terra esférica se encaixe claramente nas observações que os seres humanos fizeram sobre o planeta nos últimos milênios.

 

No entanto, se a Terra, de alguma forma, fosse verdadeiramente plana, não se comportaria muito como o planeta que conhecemos hoje. De fato, a humanidade (e tudo o mais) estaria muito, muito morta.

E se a Terra fosse plana?



Para moldar um corpo cósmico em um disco (e não em uma esfera), você precisa girá-lo muito rápido, diz David Stevenson, cientista planetário da Caltech em Pasadena, Califórnia. Infelizmente, isso destruiria o planeta rasgando-o em pequenas partículas. Na década de 1850, o astrônomo James Clerk Maxwell mostrou matematicamente que uma forma sólida, semelhante a um disco, não é uma configuração estável no cosmos, no trabalho que ele realizou sobre os anéis de Saturno. A pesquisa de Maxwell previu que os anéis de Saturno seriam feitos de muitas partículas pequenas e não conectadas; ele acabou por estar certo. Sua matemática também explica por que não existem discos do tamanho de um planeta flutuando pela galáxia.

 

Para achatar a Terra sem girá-la muito rapidamente, você precisaria de mágica, ou talvez uma prensa panini galáctica. De qualquer forma, uma Terra plana e estampada não duraria por muito tempo. Dentro de algumas horas, a força da gravidade pressionaria o planeta de volta a um esferóide. A gravidade puxa igualmente de todos os lados, o que explica por que os planetas são esferas (ou quase isso – dependendo da velocidade de rotação de um planeta, essas forças podem trabalhar contra a gravidade para criar uma protuberância no equador). Uma Terra sólida e estável, em forma de disco, simplesmente não é possível sob as condições reais de gravidade, como mostrou a matemática de Maxwell.

 

E uma vez que você se livra da gravidade, tudo no nosso planeta rapidamente deixa de fazer sentido.

 

A atmosfera? Foi, porque é mantido no planeta pela gravidade. Marés? Foi. Elas são causadas pela atração gravitacional da lua, que puxa os oceanos e os faz saltar sutilmente à medida que passam.



A própria lua? Também se foi, já que toda explicação da existência da lua envolve gravidade. No cenário mais amplamente aceito, a lua foi criada quando um corpo gigante do tamanho de um planeta colidiu com a Terra primitiva; detritos do acidente foram capturados pela gravidade da Terra. Outro cenário sugere que a lua se formou ao mesmo tempo que a Terra (novamente, graças à gravidade). Ou, a formidável gravidade da Terra atraiu e agarrou o pedaço de rocha espacial que viajava ao passar.

Cálculos simples

A gravidade também é responsável pela estrutura em camadas da Terra, com os materiais mais densos afundando até o núcleo, materiais mais leves que formam o manto e os materiais mais leves que formam a crosta. Sem essa estrutura em camadas, o planeta se comportaria de maneira muito diferente. O núcleo externo líquido da Terra, por exemplo, atua como um imã gigante e dinâmico, que cria o campo magnético do planeta. O campo magnético ajuda a proteger a atmosfera do planeta do efeito de remoção do vento solar, que varreu a atmosfera de Marte depois que o campo magnético do planeta falhou 4 bilhões de anos atrás.

 

Se a Terra fosse plana, as placas tectônicas – o movimento de placas rígidas que compõem a crosta do planeta – também não funcionariam, diz James Davis, geofísico do Observatório da Terra da Universidade Columbia Lamont-Doherty, na cidade de Nova York.

 

“Quando você faz os cálculos, apenas cálculos simples como ‘Se esta placa está se movendo tanto e essa placa está se movendo tanto’, você precisa fazê-lo em uma esfera”, disse ele à Live Science. “Você não consegue a resposta certa [a resposta que corresponde às observações do mundo real] se você assumir que é um avião”.


Terra-plana planeja explicações diferentes sobre como todas essas observações podem ser possíveis em um planeta plano. O problema, diz Davis, é que essas explicações não têm base na matemática ou na realidade física. Quando Maxwell previu na década de 1850 que os anéis de Saturno eram feitos de muitas pequenas partículas, ele o fez aplicando conhecimentos gerais de como as forças de gravidade e rotação funcionam. De fato, seu ensaio sobre o assunto era basicamente equações matemáticas. As teorias da Terra plana não funcionam dessa maneira, diz Davis.

 

A visão de mundo da Terra plana também envolve escolher diferentes explicações para diferentes fenômenos. Na vida real, a Terra e a Lua são ambas redondas pela mesma razão quantificável – a gravidade. Os crentes da Terra Plana precisam inventar explicações independentes para ambos, e essas explicações independentes muitas vezes se contradizem. Não é assim que a teoria científica funciona, diz Davis.

 

“Se pudermos explicar mil observações com uma teoria, uma teoria simples, é melhor do que explicar mil observações com mil teorias”, disse ele.

 

Mas deixando tudo isso de lado, se a Terra fosse realmente plana, isso significaria que os milhões de cientistas que negam sua uniformidade – e que o fizeram ao longo da história – estão unidos em uma vasta conspiração por razões totalmente insondáveis. Quase faz com que a perspectiva de uma prensa panini galáctica pareça realista.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science