Descubra como a carne de hipopótamo se tornou um desejo de um grupo de americanos

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Durante o início do século 20, um grupo de homens ecléticos decidiu enfrentar a crise da carne nos Estados Unidos introduzindo o hipopótamo na dieta americana.

O bife de hipopótamo pode ter se tornado um item de menu comum hoje se eles tivessem sucesso.

No início dos anos 1900, a carne estava em alta demanda devido a uma população crescente e a terras super pastadas.

O bisonte ficou quase extinto, então não havia mais animais para caçar.

Mas um homem chamado Frederick Russell Burnham estava convencido de que a carne de hipopótamo era a solução.

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Burnham foi um aventureiro, soldado e chefe de batedores do exército britânico durante a Segunda Guerra dos Bôeres.

Ele se mudou para a África em 1893 e foi a inspiração por trás dos escoteiros e do herói de ação de tela grande Indiana Jones.

Burnham era um defensor da ingestão de carne de hipopótamo porque animais como vacas, ovelhas, aves e suínos não eram nativos dos Estados Unidos, mas eram uma grande parte da dieta americana.

Além disso, animais africanos, como avestruzes e camelos, se adaptaram facilmente a certas áreas dos Estados Unidos, e Burnham acreditava que os hipopótamos também podiam fazê-lo.

O congressista da Louisiana, Robert Broussard, também apoiou a importação de hipopótamos porque achava que os mamíferos poderiam ajudar a resolver um problema que ele tinha em seu distrito.

Em 1884, uma delegação japonesa deu jacintos de água à cidade de Nova Orleans como presente, mas as plantas eram muito invasivas e mataram muitos peixes.

Broussard, apelidado de “primo Bob”, esperava que os hipopótamos amantes do jacinto cuidassem do assunto.

Além disso, os hipopótamos podiam viver no bayou, diferentemente do gado, que precisava de pastagens para se alimentar.

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Broussard recorreu à ajuda do notório vigarista Frederick “Fritz” Duquesne para pôr em marcha seu plano. Duquesne era um bôer da África do Sul e um grande caçador.

Ele se autodenominou “A Pantera Negra do Veldt” em referência às habilidades predatórias da pantera. Ele também era inimigo de Burnham.

hippo meat

Duquesne era um soldado e um espião que fazia o que era necessário para chegar à frente. Em um ponto, ele recebeu ordens para matar Burnham, então chefe dos escoteiros britânicos, durante a Segunda Guerra dos Bôeres.

Simultaneamente, Burnham recebeu ordem de matar Duquesne. Nenhum dos dois cumpriu suas ordens e, vários anos depois, Broussard aproveitou o conhecimento de Duquesne sobre os animais africanos para ajudá-lo e Burnham a obter autorização para importar hipopótamos para a América para aumentar o suprimento de carne.

Broussard introduziu H.R. 23261, também conhecido como Hippo Bill, em 1910, para garantir US $ 250.000 em financiamento para a importação de animais úteis, incluindo hipopótamos, para os Estados Unidos.

O New York Times cunhou a frase “bacon vaca de lago”, descrevendo o sabor da carne de hipopótamo, e alguns acreditavam que levaria apenas um curto período de tempo até que estivesse prontamente disponível na América.

William Newton Irvin, do Departamento de Agricultura dos EUA, também foi um defensor da importação de hipopótamos e testemunhou em nome dos homens.

O que eles podem não ter percebido é que os hipopótamos têm uma reputação de serem agressivos e territoriais e provavelmente não teriam se estabelecido muito bem na baía da Louisiana.

A conta falhou. Para atender à demanda de carne, os frigoríficos aumentaram a oferta, as pastagens se tornaram confinamentos e as áreas úmidas foram drenadas para formar pastagens para o gado.

louisiana cattle

Após a derrota, Burnham impediu um assassino de matar o presidente William Howard Taft e foi convidado por Theodore Roosevelt para liderar uma delegação na França semelhante aos Rough Riders.

A divisão nunca decolou, mas o aventureiro acabou ficando rico depois de descobrir petróleo na Califórnia.

Broussard, enquanto isso, serviu oito mandatos como congressista e um como senador. Quanto a Duquesne, ele se tornou um cidadão americano naturalizado antes de se tornar um espião da Alemanha.

O FBI prendeu ele e seu grupo de espiões em 1941, e Duquesne cumpriu 14 anos de prisão.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys