Crocodilo antigo andou sobre duas pernas

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Um parente de crocodilo de 3 metros de altura tinha uma maneira estranha de chegar a cerca de 120 milhões de anos atrás, no que hoje é a Coréia do Sul. A enorme fera andava sobre as duas patas traseiras como um T. rex, disseram os pesquisadores depois de analisar as pegadas deixadas pelo réptil.

Não se conhecem ossos fossilizados desse estranho crocodilo, mas dezenas de suas pegadas de até 120 milhões de anos, incluindo uma com impressões de pele, são preservadas em pedra.

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“Pela primeira vez, temos provas de que alguns dos crocodilos gigantes do Cretáceo eram bípedes e realmente projetados como os dinossauros carnívoros”, disse o co-pesquisador Martin Lockley, professor emérito de geologia da Universidade do Colorado em Denver, ao Live Science.

Crocodilo antigo andou sobre duas pernas

Os pesquisadores encontraram as pegadas fossilizadas antes de um projeto de construção. Os pesquisadores o nomearam como local de rastreamento de Sacheon Jahye-ri, a oeste da cidade de Sacheon, na província de Gyeongsang do Sul.

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As marcas são grandes, com até 24 cm de comprimento, disseram os pesquisadores. O crocodilo provavelmente também “tinha pernas da mesma altura que as pernas humanas adultas”, disse o pesquisador Anthony Romilio, paleontologista da Universidade de Queensland, na Austrália, em comunicado.

Depois que os pesquisadores coreanos transferiram as pistas para um laboratório, eles convidaram Lockley para examinar as impressões em novembro de 2019. Inicialmente, a equipe pensou que essas impressões poderiam pertencer a um pterossauro gigante, mas no instante em que Lockley as viu, ele disse que sabia que elas eram. de um parente de crocodilo.

Anteriormente, Lockley estudara impressões de crocodilo do período jurássico (199 a 145 milhões de anos atrás). O crocodilo que deixou essas impressões era muito menor – seus rastros tinham cerca de 2,5 cm de comprimento – e andava de quatro. Mesmo assim, essas impressões eram notavelmente semelhantes às recém-descobertas, disse ele.

Essa realização desencadeou outra memória; Lockley e seus colegas publicaram um estudo em 2012 na revista Ichnos sobre o que eles pensavam serem rastros de pterossauros gigantes do período cretáceo da Coréia.

Crocodilo antigo andou sobre duas pernas

Na época, porém, eles sabiam que havia algo estranho nas faixas, então os chamaram de “enigmáticos”. Olhando para trás, Lockley percebeu que, assim como as novas faixas, as impressões enigmáticas são provavelmente de um crocodilo de duas pernas.

Trabalhando juntos, a equipe encontrou inúmeras pistas de que a pista recém-descoberta pertencia a um crocodilo e não a um pterossauro. Por exemplo, os pterossauros provavelmente usavam as asas enquanto caminhavam, o que significa que andavam de quatro.

Mas, não foram encontradas marcas de mão (ou impressões de asas). Além disso, a impressão de pele encontrada no calcanhar lembrava a de um crocodilo, disse Lockley. Além disso, as impressões tinham dígitos robustos e impressões de almofadas e juntas que se pareciam com as de um crocodilo, disse ele.

Dito isto, é compreensível que os pesquisadores inicialmente pensassem que essas pistas pertenciam a pterossauros gigantes.

“Os crocodilos típicos andam em uma posição agachada e criam pistas largas”, disse o pesquisador Kyung Soo Kim, paleoecologista da Universidade Nacional de Educação de Chinju, na Coréia do Sul. “Estranhamente, nossas pistas são muito estreitas – mais como um crocodilo balançando em uma corda bamba.”

“Quando [as pegadas foram] combinadas com a falta de marcas de arrastar a cauda, ​​ficou claro que essas criaturas estavam se movendo bipedalmente”, disse Kim.

A equipe denominou as novas impressões fósseis de Batrachopus grandis. (Os fósseis rastreados, como trilhas fossilizadas e tocas, recebem nomes científicos, assim como os animais.)

Durante o Cretáceo baixo, o local da pista era um lago cercado por terreno lamacento “, o que contribuiu para fazer boas trilhas”, disse Lockley à Live Science. É difícil dizer como essas impressões foram preservadas, mas talvez a criatura tenha deixado as impressões na lama molhada pouco antes do lago recuar, permitindo que as impressões sequem e endurecessem. Quando o nível da água voltou a subir, lama e lodo fino poderiam ter coberto e preservado os trilhos, disse Lockley.

Ou talvez a lama seja macia e cheia de sopa, como sorvete quente, mas o chão sob o “sorvete” era duro, ele disse. O crocodilo poderia ter esmagado a lama e deixado uma impressão no chão duro por baixo, que seria instantaneamente enterrado e preservado pelo “sorvete” quando o animal levantasse o pé, disse Lockley.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science

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