Conheça o único homem a ser enterrado na lua (até agora)

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Acredite ou não, um homem está enterrado na Lua. Seu nome é Eugene Shoemaker, e ele foi pioneiro na ciência planetária.

Desde tempos imemoriais, culturas em toda a superfície da Terra têm visto uma face no lado da Lua diante de nós. Todos os tipos de lendas e fábulas foram escritos sobre quem é o homem na Lua e como ele chegou lá.

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Dante escreveu que o Caim fratricida foi banido para a Lua. Nas tradições chinesas, a deusa da lua, Chang acaba na lua depois de beber um elixir da imortalidade.

O primeiro homem na Lua, no entanto, foi Neil Armstrong em 1969. Ele, juntamente com os outros astronautas da missão Apollo 11, explorou a superfície lunar e coletou amostras para trazer de volta à Terra. Essas amostras eram de particular interesse para o homem que acabaria enterrado na Lua.

Eugene Shoemaker é frequentemente creditado com a invenção do campo da ciência planetária. Treinado como geólogo, Shoemaker fundiu sua disciplina com a astronomia, usando a grande corrida espacial para estudar as superfícies de luas, planetas e cometas.

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Ele treinou os astronautas em direção à Lua e até sentou-se ao lado de Walter Cronkite no ar como porta-voz da NASA sobre o status das missões lunares. Ele nomeou muitas das crateras, vales e montanhas da Lua.

Suas contribuições se mostraram tão grandes que ele ainda tem um cometa inteiro com o nome dele. Em 1994, o cometa Shoemaker — Levy 9 ganhou atenção mundial porque colidiu com Júpiter.

Esse impacto levou os cientistas a perceberem que Júpiter agia como um importante “aspirador” de detritos que, de outra forma, poderiam representar uma ameaça para a Terra.

man in the moon

Sapateiro passou grande parte de sua vida adulta caminhando pelo mundo para encontrar crateras de impacto que haviam passado despercebidas. Tragicamente, uma dessas viagens terminou em um acidente de carro fatal.

Eventualmente, as cinzas de Sapateiro foram seladas em um cilindro de metal e enviadas para a Lua. Sua esposa, Carolyn, que havia feito muitas descobertas ao lado do marido, tinha uma imagem do cometa Hale-Bopp inscrita no lado de fora, junto com uma citação de Romeu e Julieta:

“E quando ele morrer
Pegue-o e corte-o em estrelinhas
E ele tornará a face do céu tão fina
Que todo o mundo estará apaixonado pela noite
E não preste adoração ao sol berrante.””

comet hale—bopp

Desde que suas cinzas foram enterradas na Lua, Shoemaker permaneceu a única pessoa já enterrada em uma superfície extraterrestre. Embora muitas empresas tenham oferecido enterros espaciais inspirados em programas de ficção científica como Star Trek, a maioria dessas cápsulas é lançada em baixa órbita terrestre.

Essas cinzas acabam caindo na atmosfera logo depois e queimam. O Elysium Space, no entanto, quer enviar as cinzas das pessoas até a Lua, para que elas permaneçam no espaço.

O preço pedido é de cerca de dez mil dólares, o que na verdade corresponde ao custo médio de um funeral normal nos Estados Unidos.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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