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Conheça o “NARLUGA” e outros híbridos de baleia estranhos

Narwhals e belugas sempre compartilharam as águas do Ártico, nadando pacificamente em seus respectivos grupos.

Os animais, que são baleias de tamanho semelhante, ocasionalmente se adotam em seus grupos. Às vezes, eles até têm bebês juntos.

Existem 90 espécies diferentes de baleias, incluindo várias espécies de golfinhos, algumas com dentes e outras com bocas cheias de um tecido de penas chamado “farra”.

Apesar de todas as espécies de baleias parecerem e agirem de maneira diferente, houve numerosos avistamentos documentados de híbridos de baleias.

Isso significa que dois membros de espécies diferentes se uniram para acasalar e ter filhos que se parecem um pouco com a mãe e um pouco com o pai.

Narwhals e belugas são diferentes o suficiente para que você nunca confunda um com o outro se os visse em seu habitat natural.

Os narvais são escuros e manchados, e os machos têm presas longas e perceptíveis, saindo em espiral pelo nariz, como unicórnios subaquáticos.

Belugas são brancas e com cabeça de melão.

É por isso que um grupo de caçadores que pegam seus jantares ficou tão surpreso quando mataram um grupo de três animais que não se pareciam com baleias que tinham visto antes.

Com pele cinzenta, dentes que apontam para a frente e uma mistura de outras partes do corpo, os três animais não poderiam ser narvais ou belugas – ou eram ambos ao mesmo tempo?

Isso foi na década de 1980, e um dos caçadores manteve um dos crânios em seu galpão. Mais tarde, um cientista examinou o crânio e sugeriu que poderia ter sido um híbrido das duas baleias.

Essa teoria foi baseada nas formas interessantes do crânio e dos dentes, que pareciam ser ao mesmo tempo narval-ish e beluga-ish.

Desde então, a tecnologia de sequenciamento de DNA melhorou imensamente, e os cientistas começaram a determinar de uma vez por todas que animal os caçadores haviam matado décadas atrás.

Eles extraíram o DNA de um dente do crânio estranho que um dos caçadores mantinha, o sequenciaram e o compararam ao de belugas e narvais.

Os pesquisadores publicaram seus resultados na revista Scientific Reports em 20 de junho de 2019.

O veredicto? A mãe do animal era um narval e seu pai era uma beluga. Eis o “narluga”.

Os híbridos só são possíveis quando duas espécies são geneticamente próximas o suficiente e, mesmo assim, pode ser raro.

Um tubarão e um golfinho nunca seriam capazes de se reproduzir porque não estão intimamente relacionados.

Alguns híbridos, como mulas e híbridos de zebra e burro, quase nunca têm seus próprios bebês.

Se dois animais são geneticamente próximos, mas não vivem na mesma área ou têm os mesmos rituais de acasalamento, eles provavelmente também não hibridizam.

No entanto, muitas baleias cruzaram a barreira das espécies e criaram novas e emocionantes criaturas.

Em 2016, cientistas da Colúmbia Britânica, no Canadá, publicaram um artigo na revista Ecology and Evolution listando alguns híbridos estranhos de baleias.

Isso inclui um cruzamento entre uma baleia azul e uma baleia-comum, um cruzamento entre um golfinho-comum e um golfinho-de-bico-longo, um cruzamento entre um golfinho do sul e um golfinho escuro.

Os pesquisadores documentaram sete híbridos diferentes em cativeiro e treze na natureza.

Os autores do artigo de 2016 também incluem o narluga em sua lista de híbridos, mesmo que a análise de DNA ainda não tenha sido realizada.

Ainda assim, o formato do crânio foi convincente o suficiente para os cientistas saberem que o narluga é um dos híbridos de baleia mais estranhos já encontrados.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys