Conheça o maior ovo que já existiu no mundo

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Maior que kiwis, casuar, emas e avestruzes, o pássaro-elefante tinha quase três metros de altura.

O titã Vorombe foi confirmado em 2018 como o maior pássaro conhecido pela ciência, e embora esses gigantes aviários estejam extintos há muito tempo, eles deixaram para trás algumas raridades verdadeiramente notáveis.

elephant bird egg

Há mais de uma dúzia de ovos de pássaros de elefante espalhados pelo mundo.

Cada um mede cerca de um pé de comprimento e é grande o suficiente para acomodar dois galões e meio – o equivalente a cerca de 160 ovos de galinha!

Apesar de serem relíquias pré-fossilizadas, acredita-se que esses espécimes sejam do século 10 – pouco antes dos cientistas pensarem que o pássaro-elefante foi extinto.

Relatos de pássaros-elefante existiram no folclore dos viajantes por muito mais tempo do que os pesquisadores pensam que os pássaros estavam realmente vivos.

Enquanto estavam sob ocupação francesa, os nativos de Madagascar falaram de um grande pássaro assombrando os confins da ilha e colocando seus ovos em lugares proibidos para os caçadores chegarem.

Até Marco Polo ouviu histórias de pássaros gigantes de outros viajantes.

elephant bird

Pássaros de elefante já vagaram pela ilha desabitada de Madagascar.

Acredita-se que a chegada dos humanos levou à sua morte.

Embora haja poucas evidências de que os seres humanos caçam os pássaros gigantes, seus ovos foram muito valorizados.

Algumas famílias podiam comer um único ovo por algumas noites, e as próprias conchas eram apreciadas como tigelas e recipientes de rum.

elephant bird egg

Quando os exploradores violaram as florestas da ilha no século 19, os pesquisadores ficaram totalmente apaixonados por esses ovos gigantescos.

Eles apareceram em coleções de museus em todo o mundo, e alguns até foram encontrados intactos.

Os cientistas da National Geographic Society conseguiram radiografar uma, apenas para descobrir que ela havia sido fertilizada, com um esqueleto de um jovem elefante-elefante selado.

Esses ovos robustos também conseguiram deixar a ilha por conta própria.

Dois ovos foram encontrados na Austrália e acredita-se que tenham flutuado lá no oceano, sobrevivendo a uma jornada de 4.000 milhas!

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys