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Conheça os benefícios para a saúde e nutrição do pó de cacau

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O cacau foi usado pela primeira vez pela civilização maia da América Central. Foi introduzido na Europa pelos conquistadores espanhóis no século 16 e rapidamente se tornou popular como um promotor da saúde. Cacau em pó é feito por esmagamento de grãos de cacau e removendo a gordura ou manteiga de cacau. Hoje, o cacau é mais famoso por seu papel na produção de chocolate. No entanto, a pesquisa moderna revelou que de fato contém compostos importantes que podem beneficiar sua saúde.

1. Rico em polifenóis que fornecem vários benefícios para a saúde

Conheça os benefícios para a saúde e nutrição do pó de cacau

Polifenóis são antioxidantes naturais encontrados em alimentos como frutas, legumes, chá, chocolate e vinho. Eles têm sido associados a inúmeros benefícios para a saúde, incluindo melhor fluxo sanguíneo, pressão arterial mais baixa e melhoria dos níveis de colesterol e açúcar no sangue. O cacau é uma das fontes mais ricas de polifenóis. É especialmente abundante em flavanóis, que têm potentes efeitos antioxidantes e anti-inflamatórios.

No entanto, processar e aquecer o cacau pode causar a perda de suas propriedades benéficas. Também é frequentemente tratado com alcalino para reduzir o amargor, o que resulta em uma diminuição de 60% no teor de flavanol. Portanto, embora o cacau seja uma ótima fonte de polifenóis, nem todos os produtos que contêm cacau fornecerão os mesmos benefícios.

2. Pode reduzir a pressão arterial elevada, melhorando os níveis de óxido nítrico

Conheça os benefícios para a saúde e nutrição do pó de cacau

O cacau, tanto em sua forma em pó quanto na forma de chocolate amargo, pode ajudar a reduzir a pressão sanguínea. Este efeito foi notado pela primeira vez nas pessoas que bebiam cacau da América Central, que tinham uma pressão sanguínea muito menor do que seus parentes do continente que não bebiam caca. Acredita-se que os flavanóis do cacau melhoram os níveis de óxido nítrico no sangue, o que pode melhorar a função dos vasos sanguíneos e reduzir a pressão arterial.

Uma revisão analisou 35 experimentos que forneceram aos pacientes 0,05 a 3,7 gramas (1,4 a 105 gramas) de produtos de cacau, ou aproximadamente 30 a 1.218 mg de flavanóis. Descobriu-se que o cacau produziu uma redução pequena, mas significativa, de 2 mmHg na pressão sanguínea. Além disso, o efeito foi maior em pessoas que já tinham pressão alta do que naqueles sem pressão arterial e em pessoas mais velhas em comparação com pessoas mais jovens. No entanto, é importante lembrar que o processamento reduz significativamente o número de flavanóis, portanto, os efeitos provavelmente não serão vistos na barra de chocolate comum.

3. Pode diminuir o risco de ataque cardíaco e derrame cerebral

Conheça os benefícios para a saúde e nutrição do pó de cacau

Além de baixar a pressão arterial, parece que o cacau tem outras propriedades que podem reduzir o risco de ataque cardíaco e derrame cerebral. O cacau rico em flavanol melhora o nível de óxido nítrico no sangue, o que relaxa e dilata as artérias e os vasos sanguíneos e melhora o fluxo sanguíneo. Além disso, descobriu-se que o cacau reduz o colesterol LDL “ruim”, tem um efeito anticoagulante similar à aspirina, melhora o açúcar no sangue e reduz a inflamação.

Estas propriedades foram associadas a um menor risco de ataque cardíaco, insuficiência cardíaca e acidente vascular cerebral. Dois estudos suecos descobriram que a ingestão de chocolate está ligada a uma menor taxa de insuficiência cardíaca em doses de até uma porção de 19-30 gramas de chocolate por dia, mas o efeito não foi observado quando se consome quantidades mais altas. Este resultado sugere que o consumo frequente de pequenas quantidades de chocolate rico em cacau pode trazer benefícios protetores para o coração.

4. Pode melhorar o humor e os sintomas da depressão por vários meios

Conheça os benefícios para a saúde e nutrição do pó de cacau

Além do impacto positivo do cacau sobre a degeneração mental relacionada à idade, seu efeito no cérebro também pode melhorar o humor e os sintomas da depressão. Os efeitos positivos sobre o humor podem ser devidos aos flavonoides do cacau, à conversão do triptofano ao estabilizador natural do humor, ao seu teor de cafeína ou simplesmente ao prazer sensorial de comer chocolate. Um estudo sobre o consumo de chocolate e os níveis de estresse em mulheres grávidas descobriu que a ingestão mais frequente de chocolate estava associada à redução do estresse e melhora do humor em bebês.

Além disso, outro estudo descobriu que beber cacau com alto teor de polifenol melhorava a calma e o contentamento. Um estudo em homens idosos mostrou que comer chocolate estava ligado à melhoria da saúde geral e melhor bem-estar psicológico. Embora os resultados desses primeiros estudos sejam promissores, mais pesquisas sobre o efeito do cacau no humor e na depressão são necessárias antes que conclusões mais definitivas possam ser tiradas.

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