Conheça a primeira mulher do clube de ejeção

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A tenente Linda (Heid) Maloney é a primeira mulher na história a ser expulsa de uma aeronave durante uma missão. Ela também é a primeira mulher a entrar em um clube em que você precisa ser expulso antes de poder entrar.

O voo

Em um dia quente e ensolarado de inverno em 1991, a apenas alguns minutos de sua subida, o vintage Northrop-Grumman EA-6A Intruder estava agindo devagar e começou a pescar. A co-piloto Lt. Linda Maloney se lembra da piloto dizendo as palavras que esperava nunca ouvir: “Eu não tenho controle. Ejetar!” Ela olhou para ele em choque quando ele repetiu: “Ejete!”

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ejection club

Tudo parecia acontecer em câmera lenta. Linda puxou a alça de ejeção superior e seu assento explodiu através do vidro do dossel. Ela se lembra de uma forte explosão e subiu nos trilhos do assento de ejeção. Ela tinha um bloco cheio de papel no colo e estava voando por toda parte, dando-lhe a sensação de confetes amarelos voando por todo o cockpit.

Linda perdeu a consciência brevemente e chegou quando estava pendurada no para-quedas … flutuando em direção ao oceano. O visor do capacete havia se arrancado durante a força da ejeção e os óculos se foram também, deixando tudo confuso. Ela não podia ver o avião ou o piloto que havia ejetado segundos depois. Tudo o que ela podia ver era o oceano abaixo e a costa distante.

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O resgate

“Depois que eu bati na água”, lembra Linda, “eu rapidamente entrei na minha balsa, que faz parte do assento de ejeção que você instala manualmente enquanto está no pára-quedas. Fiquei lá, contemplando minha situação, acendi algumas chamas e soltei um marcador de corante laranja na água, e puxei meu rádio apenas para descobrir que estava morto.

Depois, examinei brevemente meu corpo para ver se havia algum ferimento. Meu queixo estava sangrando e lembrei-me do cabo de ejeção superior batendo no meu rosto depois que o puxei. Minhas mãos e nós dos dedos estavam cortados e sangrando, mas eu não parecia ter outros ferimentos. ”

EA-6B Prowler

“Mais tarde, o piloto me disse que depois de ejetar, ele viu a aeronave continuar rolando e depois mergulhar na água com um acidente formidável. Lembro-me de me sentir muito grato por estar vivo e feliz por o assento de ejeção realmente funcionar como anunciado. ”

Linda logo percebeu que uma aeronave de vigilância marítima havia sido direcionada ao local para encontrar sobreviventes. “Eu sabia que eles me viram porque estavam fazendo uma figura oito e agitando suas asas. Eu me senti tão aliviado! Quando a aeronave se aproximou da minha balsa, um membro da tripulação fez um gesto para perguntar se eu estava bem. Eu dei um ‘joinha’ e vi que ele ficou muito surpreso por eu ser mulher. ”

O clube

Algumas semanas após o incidente, Linda recebeu uma ligação de um representante da Martin-Baker no Reino Unido parabenizando-a por uma ejeção bem-sucedida e informando-a de que ela estava sendo incluída no Clube de Gravação de Ejeção da Martin-Baker. Ele perguntou se ela queria o laço comemorativo que concederam a todos os expulsos de Martin-Baker ou algo mais, desde que ela foi a primeira mulher a receber esse prêmio.

martin baker ejection seat

“Não tenho certeza de que queria uma gravata, então deixei a empresa decidir”, explica Linda. “Logo depois, recebi uma carta pelo correio me convidando para a Inglaterra para receber oficialmente um alfinete de estanho Martin-Baker, projetado especialmente para a primeira mulher ejetado, a ser apresentada por Diana, princesa de Gales.

No entanto, a Marinha negou meu pedido de viajar para a Inglaterra para a apresentação, afirmando que os militares não podiam ser vistos como endossando uma empresa ou produto “.

Linda ficou muito decepcionada com a decisão, mas respeitou-a com graça. Logo depois, ela participou de uma gala em Washington, D.C., homenageando os assentos de ejeção Martin-Baker salvando 6.000 vidas, onde foi homenageada e apresentou o broche comemorativo.

Hoje

Nas quase três décadas desde aquele fatídico e fortuito vôo, Linda construiu um negócio, Women Vets Speak, publicou um livro, Military Fly Moms ~ Sharing Memories, Building Legacies, Inspiring Hope, se casou e está feliz em criar dois meninos, Ethan e Aron.

Ela diz: “Adorei minha carreira na Marinha e sempre digo que nunca poderia devolver à Marinha o que eles me deram. Estou honrado por ter servido e fico feliz em passar esse legado para meus filhos. ” Claro, Linda ainda tem o seu broche, mas também está tentando conseguir dois laços no Ejection Club … um para cada um de seus filhos.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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