Como Simon o gato ganhou uma medalha militar

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Após o fim da Segunda Guerra Mundial, um conflito estava se formando na China. A HMS Amethyst, uma fragata armada da Marinha Britânica foi enviada para patrulhar o rio Yangtze, oferecendo ajuda para manter a paz à medida que a revolução comunista se desenrolava.

Parando em um porto de Hong Kong, Geroge Hickinbottom, de 17 anos, viu um gatinho fraco e desnutrido. Simon não devia ter mais de um ano e provavelmente não sobreviveria sozinho, então Hickinbottom contrabandeava Simon a bordo.

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O carinho da tripulação por Simon cresceu rapidamente quando o agora vital gato caçou ratos a bordo do navio e entrou em todo tipo de brincadeira divertida. Simon gostava de deixar ratos que matara nos beliches dos marinheiros e muitas vezes dormia com o chapéu de capitão.

O tenente-comandante Bernard Skinner, capitão do navio, gostou imediatamente de Simon, que descansava na cabine do capitão, pulando para tirar um cochilo nos mapas abertos do comandante.

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Em uma missão para aliviar o HMS Consort de seu dever no norte de Yangtze, o HMS Amethyst foi atacado por baterias de armas do Exército de Libertação Chinês.

Um dos primeiros tiros atravessou a cabine do capitão, ferindo gravemente Simon e matando o tenente comandante Skinner.

O navio se apressou para enviar chamadas de paz, mas a recém-formada República Popular da China considerou inválidos os tratados assinados com os britânicos, pois eram negociados pelo antigo governo.

dickins medal

Quase todos a bordo da ponte ficaram feridos e, como os tripulantes estavam sendo atendidos na enfermaria, ela também foi atingida por projéteis inimigos.

A Ametista foi mantida sob bombardeio inimigo por 10 dias, com tentativas de resgate de outros navios se mostrando perigosas demais. Uma pequena força conseguiu escapar para a costa, evitando por pouco o fogo inimigo.

Simon rastejou até o convés e foi levado para a área médica pela equipe. Eles removeram o estilhaço e trataram sua queimadura, mas não esperavam que ele passasse a noite.

Durante o cerco de dez dias, Simon se recuperou e voltou ao trabalho apanhando ratos, ajudando a elevar o moral da tripulação quando repetidas tentativas de resgate terminavam em fracasso.

HMS Amethyst

O navio finalmente conseguiu flutuar novamente usando redes e roupas de cama para preencher buracos abaixo da linha de água.

O navio deslizou rio abaixo sob uma cobertura de escuridão. Quando as notícias chegaram ao Reino Unido sobre a fuga do navio, Simon se tornou uma celebridade instantânea.

Ele recebeu milhares de cartas e até recebeu um “oficial de gatos” para lidar com suas correspondências. A Marinha concedeu-lhe várias medalhas, incluindo a Medalha Dickin, o maior prêmio oferecido aos animais de serviço!

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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