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Como os dinossauros realmente eram?

Desde 1993, a humanidade se transformou em fã de dinossauros. O filme Jurassic Park popularizou esses enormes seres do passado e transformou tais animais em temas correntes e corriqueiros. Mas será que eles são tão amedrontadores como nas telonas?

Pássaros que não voam

Hoje em dia, não existem mais dinossauros, afinal eles foram extintos há 65 milhões de anos em um evento conhecido como Extinção KT (Cretáceo/Terciário). Mesmo assim, apesar dessa extinção ter eliminado três quartos da vida no planeta, nem tudo foi perdido. Alguns descendentes dos dinossauros conseguiram sobreviver e deram origem a animais modernos.

Conhecidos como Terópoda, esse grupo de dinossauros surgiu no triássico e teve seu ápice no cretáceo. Nessa época, esse grupo era enorme, tinha representantes de diversos tamanhos, desde pequeno seres com dez centímetros até alguns que passam dos cinco metros. Os maiores acabaram não sobrevivendo a vida dura pós-extinção, mas os pequenos deram um jeito e acabaram dando origem aos pássaros que temos hoje em dia vivendo na Terra.

Centenas de características dos pássaros atuais batem com fósseis de dinossauros, o que permitiu aos cientistas chegarem a essa conclusão de parentesco com bastante precisão. Mas existe uma caraterística que você nunca imaginou que essas duas espécies de seres poderiam ter em comum:

O jeito do bicho

A imagem do Velociraptor que você está acostumado a ver em filmes, pode não ter tanto a ver com a realidade. Quando olhamos para o corpo desse ser, podemos ver claramente sua ligação com as aves. Leve em conta uma galinha:

Tirando o rabo mais comprido do Velociraptor e seu tamanho maior, o resto do corpo se assemelha muito a uma galinha e o mais incrível de tudo é que, diferentemente daquela pele verde que vemos no filme, os dinossauros dessa espécie também deviam ter penas por todo o corpo.

A descoberta de um dinossauro chamado Zhenyuanlong suni, que teve o fóssil encontrado na China, confirmou a dúvida sobre as penas que os cientistas tinham. O estudo publicado na Scientific Reports revelou que o parente próximo do Velociraptor tinha penas, que podem ser vistas claramente no fóssil:

Agora, novos estudos devem ser feitos em outras espécies, próximas ou não aos temidos Velociraptor. Quem sabe até mesmo o poderoso T-Rex tenha sido apenas uma galinha gigante: