Como as orcas ganharam o apelido de “baleias assassinas”?

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As orcas podem ser popularmente conhecidas como “baleias assassinas”, mas seu apelido frequentemente usado não é cientificamente preciso nem digno de inspirar medo na humanidade. Sendo o maior membro da família dos golfinhos, eles nem são baleias. Embora muitas culturas as descrevam como “assassinas”, elas atacam uma variedade de mamíferos e pássaros marinhos, não pessoas.

As orcas ganharam sua designação de baleia assassina muitos anos atrás, depois que os marinheiros os viram atacando e comendo grandes cetáceos, como botos e baleias. As orcas também gostam de comer pinguins, focas, leões-marinhos, pássaros, lulas e peixes. Em espanhol, eles são chamados ballena asesina, que significa “baleia assassina”. O povo haida no Canadá se refere a uma orca como um skana ou “demônio assassino”, enquanto os membros das tribos das Ilhas Aleutas usam o termo polossatick ou “temido” para descrevê-los.

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A reputação de assassino das orcas também se deve à sua propensão ocasional a caçar em bandos para matar baleias. Isso lhes rendeu outro apelido: lobos do mar. Seu nome científico é Orcinus orca. Orcinus significa “do reino dos mortos” ou “pertencente a Orcus”. O deus mitológico romano Orcus governava o mundo subterrâneo e era o punidor de juramentos quebrados.

Ao longo dos anos, esses tipos de associações impulsionaram a caracterização assassina dos mamíferos marinhos, e isso foi antes de Hollywood se envolver.

Após o sucesso de Jaws em 1975, o produtor Dino De Laurentiis quis lançar seu próprio sucesso de grande sucesso. O filme de 1977 Orca estrelou Bo Derek e Richard Harris. Centrava-se em um pescador que queria pegar uma orca e vendê-la em um parque marinho por um grande lucro. Depois que o pescador matou o companheiro de uma orca, o mamífero realizou um plano de vingança e deixou um caminho de destruição. Muitas pessoas morreram e a modelo / atriz Derek perdeu sua perna no que foi seu primeiro crédito na tela grande.

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Apesar da notoriedade, as orcas não incluem seres humanos em sua dieta. Na natureza, eles evitam áreas onde as pessoas tendem a nadar. No entanto, houve incidentes de orcas em cativeiro atacando seres humanos. Especialistas acreditam que o tédio, o estresse e os espaços confinados para a natação têm contribuído para esses trágicos ataques.

Como as orcas ganharam o apelido de "baleias assassinas"?

Como mencionamos anteriormente, fazem parte da família Delphinidae, que inclui 36 espécies como o golfinho, a baleia falsa, a baleia piloto com barbatanas longas, a baleia piloto com barbatanas curtas e o golfinho Irrawaddy.

Juntas, baleias, orcas, golfinhos e botos são coletivamente referidos como cetáceos. Mas o que os diferencia?

As baleias usam os pratos para filtrar seus alimentos, como plâncton e krill. Por outro lado, orcas, golfinhos e botos (também chamados de baleias com dentes) têm dentes e comem tipos maiores de alimentos, que normalmente são outros animais marinhos.

Um único dente de orca pode ter até 15 cm de comprimento. Seus dentes são cônicos e interligados e não se regeneram se estiverem perdidos. Orcas podem ter entre 40 e 56 dentes na boca (os humanos têm 32). Eles usam os dentes para pegar e rasgar a comida; eles não mastigam.

Como as orcas ganharam o apelido de "baleias assassinas"?

As baleias de barbatana tendem a ser maiores e mais lentas que as baleias com dentes. Além disso, as baleias têm duas bolhas em vez de apenas uma. Enquanto isso, os membros da família dos golfinhos normalmente têm barbatanas dorsais.

As orcas também se distinguem por sua coloração em preto e branco exclusiva. Eles são aproximadamente quatro vezes maiores que o menor tipo de golfinho e podem crescer até 32 pés de comprimento com um peso de 6 toneladas.

Orcas são predadores inteligentes e fortes que caçam usando ecolocalização em vagens contendo até 40 baleias assassinas. Eles colaboram quando caçam de maneira semelhante à dos lobos. Seu habitat é vasto, das regiões polares ao equador.

Como as orcas ganharam o apelido de "baleias assassinas"?

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

 

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