Coletores de sanguessuga usavam suas pernas como iscas?

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Você achou que seu trabalho era difícil? Imagine ser um colecionador de sanguessugas medicinais nos anos 1800, possivelmente uma das profissões menos impressionantes da história moderna.

As sanguessugas são usadas medicinalmente há milhares de anos – possivelmente já no Egito Antigo. Eles foram usados ​​para tratar uma ampla gama de condições sugando lentamente o sangue dos pacientes, e acreditava-se por muitos anos que essa forma de derramamento de sangue nunca poderia ser exagerada – embora agora sabemos que isso é dolorosamente falso.

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leech administration

O uso de sanguessuga continuou de maneira moderada por séculos, até que o médico francês François-Joseph-Victor-Broussais (1772-1838) alegou que a maioria das doenças era um produto da inflamação local e poderia ser curada através de sangria.

Como resultado, a sangria tornou-se uma solução fácil para todas as doenças possíveis, e a mania de sanguessugas do século XIX nasceu.

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À medida que o comércio de sanguessugas crescia, as sanguessugas eram enviadas da Alemanha para a América às dezenas de milhares. A Inglaterra teve que começar a importá-los da França em meados do século XIX, já que seus estoques de sanguessuga não eram grandes o suficiente para suprir seus médicos.

leech collectors

Os colecionadores de sanguessugas eram geralmente cidadãos mais pobres que não ganhavam muito dinheiro. Além disso, muitas vezes eram mulheres.

Esses indivíduos passeavam por lagoas, pântanos e atraíam sanguessugas com dois tipos de iscas: as pernas de cavalos velhos que estavam muito gastas para não serem mais úteis ou suas próprias pernas. Naturalmente, o segundo método era menos caro e mais popular.

Na verdade, os coletores de sanguessugas tinham que deixar as sanguessugas sugá-las por vinte minutos ou mais antes de poderem retirá-las, pois era mais fácil desalojá-la, uma vez que estava cheia de sangue.

No entanto, a ferida pode continuar sangrando por várias horas depois, o que foi bom para atrair mais sanguessugas, mas não tão bom para o coletor de sanguessugas. De fato, a maioria das pessoas nessa posição sofria de doenças graves que foram apanhadas pelas sanguessugas, além de severa perda de sangue ao final de um árduo dia de trabalho.

Eventualmente, a mania das sanguessugas desapareceu. Tornaram-se muito caros para transportar, muito escassos devido ao excesso de agricultura para serem encontrados e clinicamente obsoletos diante das novas ciências que questionavam os méritos médicos da sangria.

leech bite

A população dos hirudo medicinalis – a única espécie de sanguessuga na Grã-Bretanha que realmente suga o sangue humano – diminuiu consideravelmente como resultado dessa mania de sanguessugas e até se pensou que estivesse extinta por muitos anos antes de ser redescoberta na década de 1970.

As sanguessugas medicinais ainda são usadas hoje para tratar certos problemas e, em 2004, o FDA os aprovou como dispositivos médicos.

Até hoje, as sanguessugas são usadas para remover o sangue de feridas congestionadas, como recolocações decepadas dos dedos. O pequeno número de sanguessugas usadas hoje, no entanto, é cultivado, e não coletado.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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