O coala, símbolo da Austrália, é declarado “funcionalmente extinto” após incêndios

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A lista de animais extintos e outros que estão prestes a desaparecer do planeta, principalmente devido às atividades humanas, como caça, poluição excessiva e urbanização de seu habitat, é muito longa e dolorosa.

Agora, de acordo com a Australian Koala Foundation, uma organização não governamental (ONG), os coalas estão “funcionalmente extinta”, pois, de acordo com seus números, não existem mais de 80 mil desse pequeno animal fofo.

O coala, símbolo da Austrália, é declarado "funcionalmente extinto" após incêndios

Mais de 200 anos atrás, haviam cerca de 10 milhões de coalas nas florestas de eucalipto, seu principal alimento, na costa leste da Austrália, país do qual eles são o símbolo. No entanto, com a chegada de expedições europeias que começaram a se estabelecer nesses territórios, as coisas começaram a mudar.

Os novos inquilinos começaram a caçá-los pela pele e, em 1919, milhões de coalas foram mortos. Embora em 1950 tenham começado a se recuperar, à medida que surgiam leis de proteção, mas um novo problema surgiu: a urbanização da floresta os deixava sem comida e sem um lugar para viver e se reproduzir.

Com os incêndios que estão ocorrendo atualmente, o risco é ainda maior para que eles desapareçam, por isso várias organizações estão pedindo urgentemente a emissão de uma lei de proteção.

O coala, símbolo da Austrália, é declarado "funcionalmente extinto" após incêndios

Classificá-los como “funcionalmente extintos” significa que sua população diminuiu tanto que deixou de desempenhar um papel importante em seu habitat e que durante a sua existência foram fundamentais para a vida das florestas de eucalipto, comendo as folhas superiores e soltando as fezes no chão, que serve como fertilizante.

Esse termo também implica que a reprodução é cada vez mais difícil, sendo consangüínea; isto é, eles se relacionam apenas com membros da mesma família, pois estão cada vez mais confinados a espaços menores.

Nessas situações, seu futuro parece muito incerto e teme-se que eles sejam totalmente extintos, se as medidas necessárias não forem aplicadas para garantir que eles continuem se desenvolvendo.

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Se um ponto mais crítico for alcançado em sua população, será impossível produzir uma nova geração e isso os condenará à extinção.

O problema é que o desmatamento e o extermínio de seu habitat continuam, e agora os incêndios causados ​​pelas mudanças climáticas, dos quais também somos responsáveis, além de sofrerem com novas doenças que não os atacavam antes. A perspectiva não é boa para esses marsupiais e, se forem extintos seria uma perda terrível para todo o planeta.