Cientistas chocados com lagarto que põe ovos e dá à luz ao mesmo tempo

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À primeira vista, fica claro que o skink de três dedos ou Saiphos equalis é uma criatura incomum. Não apenas o pequeno réptil se parece com um cruzamento entre uma salamandra e uma cobra, mas essa espécie nativa da Austrália ainda pode estar evoluindo.

Segundo a VICE, os pesquisadores observaram uma mãe skink de três dedos que depositou um número igual de óvulos e deu à luz jovens vivos na mesma ninhada, a primeira instância desse tipo já conhecida pelos cientistas.

Three Toed Skink Standing Still

Em seu estudo, os pesquisadores sugeriram que essa extraordinária versatilidade em skinks de três dedos poderia ser um sinal de que está no meio da evolução diante de nossos olhos.

“Não sabemos qual a direção que a evolução está tomando”, disse a co-autora Camilla Whittington, bióloga evolucionária da Universidade de Sydney. “Em alguns ambientes, a postura de ovos pode ser mais vantajosa do que viver. Nessa situação, preveríamos que a postura dos ovos persistisse. ”

Os skinks de três dedos podem estar evoluindo bem à nossa frente, dizem os cientistas.

O estudo, publicado na revista Molecular Ecology no início de março de 2020, descreveu as espécies de lagartos de cor marrom como uma “forma intermediária” entre animais que põem ovos e aqueles que dão à luz ao mesmo tempo.

Yellow Bellied Three Toed Skink

Skinks de três dedos são uma das poucas espécies capazes de reprodução bimodal, o que significa que sua espécie é conhecida por botar ovos, chamada oviparidade, e também pode dar à luz a vida jovem, conhecida como viviparidade.

Anteriormente, os pesquisadores já haviam postado no Biology Letters que skinks de três dedos podem empregar “oviparidade facultativa”, ou seja, eles usam qualquer método de reprodução mais vantajoso, dependendo do ambiente ou de outros fatores.

Isso é consistente com diferentes populações de skink de três dedos na Austrália. Até agora, parece que as populações que vivem na área metropolitana de Sydney costumam pôr ovos, enquanto as populações que habitam as terras altas de Nova Gales do Sul, onde o ambiente é mais frio e úmido, geralmente dão à luz filhos vivos.

É uma demonstração impressionante de adaptação de alto nível e, possivelmente, como Whittington e seus colegas sugerem, uma demonstração da evolução à medida que ela acontece.

Three Toed Skink

“Existe uma hipótese evolutiva proeminente chamada de ‘hipótese de clima frio’ que afirma que o comportamento ao vivo pode ser vantajoso em climas mais frios, e a distribuição desses lagartos parece se encaixar nessa previsão”, disse Whittington.

 

Não está claro em qual direção a mudança no método de reprodução seguirá, pois esses lagartos são altamente adaptáveis.

“No entanto, há muita coisa sobre a biologia desses lagartos que ainda é um mistério que não podemos afirmar com certeza – e é por isso que continuamos trabalhando nessa espécie”.

Não importa para que lado esses lagartos fascinantes, eles ainda serão vencedores no jogo da sobrevivência.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: ATI