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Cientistas afirmam que pintar o traseiro das vacas é a forma mais eficaz de assustar os predadores

No estudo de quatro anos, os pesquisadores testaram o método em 14 rebanhos diferentes no norte de Botswana, onde os animais estavam sob a ameaça de predadores poderosos como leões, leopardos e hienas.

A equipe da University of New South Wales (UNSW) dividiu os animais em três grupos, testando dois ‘olhos’ diferentes – um que lembrava olhos e outro estilo mais simples que era apenas uma cruz – enquanto deixava o terceiro sem nenhum.

Acontece que os olhos foram surpreendentemente eficazes, enquanto as cruzes simples não se saíram muito mal no experimento.


“Neste estudo, testamos se os olhos artificiais conspícuos aplicados ao gado impediriam ataques de predadores de emboscada”, escreveram os autores em seu artigo, publicado na revista científica semanal Nature.

“Nossos resultados sugerem que os olhos artificiais pintados no gado tiveram sucesso em impedir os leões de atacar o gado.

“Nossos resultados também sugerem que os cruzamentos simples foram moderadamente eficazes.”

A equipe foi inspirada por “manchas oculares” frequentemente encontradas em outras espécies, incluindo certos tipos de borboletas e pássaros.

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O fenômeno evolucionário visto com tais animais envolve marcas que parecem olhos, impedindo que os predadores se aproximam, enquanto pensam que estão sendo observados.

Embora você possa rir da simplicidade da ideia, isso é algo que os pesquisadores dizem ser uma vantagem, pois significa que a medida pode ser uma solução econômica para os agricultores que precisam proteger o gado.

“Aplicar marcas artificiais em gado de alto valor pode, portanto, representar uma ferramenta econômica para reduzir a predação do gado.”

As manchas também podem ajudar o gado e seus predadores a viverem lado a lado em harmonia – bem, harmonia relativa.

Os autores acrescentaram: “A maioria dos ataques de predadores relatados ao gado na comunidade (Shorobe) foram por predadores de emboscada – leão africano (Panthera leo) e leopardo (P. pardus), respectivamente – e fazendeiros e pastores dirigem uma considerável e compreensível grau de antipatia por esses predadores.

“Dado o alto turismo e o valor ecológico desses predadores de ponta, há uma necessidade clara de resolver esses conflitos e, ao mesmo tempo, proteger os grandes carnívoros e as tradições e meios de subsistência rurais.”

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ladbible