Você sabia que o chocolate existe desde antes de Cristo?

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Até agora, tudo indicava que o chocolate tinha chegado primeiro a América Central e se popularizado pelas culturas que ali se encontravam antes da chegada dos europeus ao continente. Entretanto, uma nova descoberta botânica indica que o chocolate chegou muito antes e, de fato, está na América há 5 mil anos. Além do mais, chegou primeiro na região do Amazonas e não na América Central.
Os restos encontrados em vasilhas demonstram que o cacau já era utilizado onde hoje fica o Equador, seja como alimento, remédio ou bebida. Isso ocorreu à pelo menos 1500 anos antes do previsto, ainda que poderíamos adicionar mais tempo, de acordo com os achados. Acredita-se que a partir dali a planta foi levada até o norte, chegando ao México. Assim, quando os conquistadores europeus chegaram a planta tinha ampla popularidade e até era moeda de troca por outros produtos.

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O estudo que prova esta informação

cacao planta proceso

Os dados foram publicados na revista Nature Ecology & Evolution como parte de uma pesquisa da Universidade de British Columbia onde relatam não apenas o encontro das vasilhas, como também a análise de teobromina, um alcaloide presente no cacau e a composição de DNA única desta planta. Os recipientes também causaram uma impressão nos pesquisadores, como relata Michael Blake, autor do estudo:

«Eles os faziam usando cerâmica elaborada que data de antes da cerâmica encontrada na América Central e no México. Isto sugere que o uso do cacau, provavelmente como bebida, foi algo que continuou e provavelmente se expandiu ao norte por granjeiros que plantavam o cacau onde hoje fica a Colômbia e eventualmente Panamá e outras partes da América Central e o sul do México.»

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É importante conhecer a história destes alimentos pois eles nos conectam com nossos antepassados e demonstram que muito do que comemos hoje no mundo foi cultivado primeiro pelos indígenas de diferentes áreas.
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