Café x chá: um é mais saudável que o outro?

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Café e chá estão entre as bebidas mais populares do mundo, sendo o chá preto a variedade mais procurada das últimas décadas, representando 78% de toda a produção e consumo de chá. Enquanto os dois oferecem benefícios semelhantes à saúde, eles têm algumas diferenças. A cafeína é o estimulante mais estudado e consumido no mundo. Presente em muitas bebidas comuns, incluindo café e chá, é conhecido por seus efeitos benéficos e adversos na saúde humana.

Embora o conteúdo de cafeína possa variar dependendo do tempo de preparo, do tamanho da porção ou do método de preparação, o café pode ter facilmente o dobro da cafeína como uma porção igual de chá. A quantidade de cafeína considerada segura para consumo humano é de 400 mg por dia. Uma xícara de 240 ml de café contém uma média de 95 mg de cafeína, em comparação com 47 mg na mesma porção de chá preto. Embora os cientistas tenham se concentrado principalmente no café ao pesquisar os efeitos positivos da cafeína, ambas as bebidas – apesar de conterem quantidades diferentes dessa substância – podem fornecer benefícios à saúde.

Café x chá: um é mais saudável que o outro?

A ingestão de cafeína pode reduzir o risco de certas doenças crônicas e melhorar o desempenho atlético, o humor e o estado de alerta mental. A cafeína funciona como um estimulante poderoso para o sistema nervoso central, e é por isso que é considerada uma substância que melhora o desempenho nos esportes. Uma revisão de 40 estudos determinou que a ingestão de cafeína melhorou os resultados dos exercícios de resistência em 12%, em comparação com um placebo. Quanto ao efeito da cafeína no estado de alerta mental, a pesquisa mostra que ela melhora o desempenho em tarefas simples e complexas.

Estudos indicam que a cafeína pode reduzir o risco de diabetes tipo 2, melhorando a sensibilidade à insulina. Uma revisão de 9 estudos em 193.473 pessoas mostrou que tomar café regularmente reduzia significativamente o risco de diabetes tipo 2. Além disso, a ingestão moderada de cafeína tem sido associada a efeitos protetores contra demência, doença de Alzheimer, síndrome metabólica e doença hepática gordurosa não alcoólica.

Tanto o chá quanto o café são carregados com antioxidantes, principalmente polifenóis, que contribuem para o sabor característico e as propriedades promotoras da saúde. Muitos grupos de polifenóis estão presentes no chá e no café. Theaflavinas, thearubigins e catequinas são os principais no chá preto, enquanto o café é rico em flavonoides e ácido clorogênico (CGA). Um estudo recente em tubo de ensaio descobriu que theaflavinas e thearubigins inibiam o crescimento de células de câncer de pulmão e cólon e acabaram por matá-las.

Café x chá: um é mais saudável que o outro?

Estudos em células de leucemia revelaram resultados semelhantes, sugerindo que o chá preto pode ter propriedades protetoras do câncer, embora mais pesquisas sejam necessárias. Por outro lado, estudos em tubo de ensaio sobre as propriedades anticâncer do café descobriram que seu conteúdo de CGA atua como um potente inibidor do crescimento de células cancerígenas, protegendo contra o câncer gastrointestinal e hepático.

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Além de suas atividades antioxidantes, os polifenóis têm sido associados a uma taxa reduzida de doenças cardíaca. Contribuem para a saúde do coração por meio de vários mecanismos de proteção dos vasos sanguíneos, incluindo o fator vasodilatador, que promove o relaxamento dos vasos sanguíneos, o que ajuda nos casos de pressão alta, e também o efeito anti-angiogênico, que bloqueia a formação de novos vasos sanguíneos que podem alimentar as células cancerígenas.

Tanto o café quanto o chá podem aumentar sua energia – mas de maneiras diferentes. A cafeína no café eleva seus níveis de energia. Cafeína aumenta o estado de alerta e reduz a fadiga aumentando os níveis de dopamina e bloqueando a adenosina . A dopamina é o mensageiro químico responsável pelo efeito nervoso do café, pois aumenta sua frequência cardíaca. Também afeta o sistema de recompensa do seu cérebro, o que aumenta as propriedades viciantes do café. Por outro lado, a adenosina tem um efeito promotor do sono. Assim, ao bloqueá-lo, a cafeína reduz sua sensação de cansaço.

Café x chá: um é mais saudável que o outro?

Além disso, o efeito do café nos seus níveis de energia acontece quase imediatamente. Depois de ingerido, seu corpo absorve 99% de sua cafeína em 45 minutos, mas as concentrações sanguíneas máximas aparecem tão logo quanto 15 minutos após a ingestão. É por isso que muitas pessoas preferem uma xícara de café quando precisam de um aumento imediato de energia. Embora o chá tenha menos cafeína, é rico em L-teanina, um poderoso antioxidante que também estimula o cérebro.

Ao contrário da cafeína, a L-teanina pode fornecer efeitos anti-estresse, aumentando as ondas alfa do cérebro, que ajudam a se acalmar e relaxar. Isso neutraliza o efeito estimulante da cafeína e proporciona um estado mental relaxado, mas alerta, sem se sentir sonolento. Estudos descobriram que consumir L-teanina junto com cafeína – como no chá – pode ajudar a manter a atenção, o foco, a atenção e a nitidez. Essa combinação pode ser a razão pela qual o chá oferece um impulso calmante e mais suave do que o café.

Café x chá: um é mais saudável que o outro?

Embora o café tenha sido associado a vários efeitos colaterais, como insuficiência cardíaca, aumento da freqüência cardíaca e pressão alta, pesquisas mostram que o consumo moderado é seguro. Mesmo tendo suas composições antioxidantes sejam diferentes, o café e o chá preto são excelentes fontes desses importantes compostos, que podem proteger contra várias condições, incluindo doenças cardíacas e algumas formas de câncer.

Se você é altamente sensível à cafeína, o chá pode ser uma escolha melhor. Contém L-teanina, um aminoácido com propriedades calmantes que podem relaxá-lo e mantê-lo alerta. Além disso, você pode optar por uma bebida descafeinada ou escolher um chá de ervas, que é naturalmente livre de cafeína. Embora não ofereçam os mesmos benefícios.

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