Bizarro aye-aye de Madagascar tem 6 dedos em cada mão, descobrem os cientistas

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O sim-sim é uma das criaturas mais fascinantemente bizarras da natureza. Nativo de Madagascar, este lêmure é o maior primata noturno do mundo e possui características únicas que o diferenciam. Possui orelhas em forma de morcego que permitem localizar eco e incisivos em crescimento de roedores – ambos únicos entre os primatas.

É mais famoso por seus dedos excepcionalmente longos e magros. De fato, eles são tão longos que a mão do sim-sim representa cerca de 41% do comprimento total do membro anterior.

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Bizarro aye-aye de Madagascar tem 6 dedos em cada mão, descobrem os cientistas

Os animais também têm terceiros dígitos extremamente longos e altamente especializados – dedos do meio, se quiser – que eles usam para encontrar comida. Eles os “batem” contra a madeira para gerar reverberações acústicas que lhes permitem encontrar larvas que perfuram a madeira.

Estes são pescados com uma destreza excepcional, porque o dedo pode girar como um ombro, e é tão fino que o animal habitualmente o repousa sobre o seu quarto dedo ainda mais longo, para apoio.

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Meus colegas e eu descobrimos recentemente outra especialização única que diferencia o sim-sim de outros primatas: um sexto dedo em cada mão.

Antes não documentado, esse pequeno dígito extra – chamado de “pseudo-tumba” – é uma estrutura em cada pulso feita de osso e cartilagem. Achamos que ele pode ter evoluído para ajudar o lêmure a agarrar os galhos enquanto sobe pelas árvores e a agarrar objetos pequenos, já que seus outros dedos se tornaram tão longos e especializados.


A descoberta


Nos meus estudos com primatas, sempre quis examinar a estrutura excepcional das mãos dos sim-sim e recentemente pude dissecar algumas amostras para fazê-lo.

Pouco se sabe sobre o tamanho real da população de sim-sim, mas eles são difíceis de encontrar e uma perda em grande escala de seu habitat sugere declínio da população.

Meus colegas e eu dissecamos seis espécimes adultos e um espécime imaturo. Obviamente, nenhum animal foi sacrificado para os propósitos deste estudo. Três espécimes foram criados em cativeiro, adquiridos do Duke Lemur Center nos EUA. Três eram adultos nascidos na natureza, alojados nas coleções do Muséum National d’Histoire Naturelle, Paris. Um deles era um adulto selvagem do Parque Botânico e Zoológico de Tsimbazaza, em Anatananarivo, Madagascar.

Dissecações foram realizadas para analisar a anatomia da mão e punho. Uma sétima amostra foi usada para criar uma reconstrução digital dessas estruturas anatômicas após a ressonância magnética e a segmentação manual – uma técnica semelhante a uma varredura médica que permite que a anatomia seja vista em três dimensões em um espaço digital.

Nossa descoberta do dígito extra foi praticamente acidental. Quando traçamos o tendão de um dos músculos do antebraço, passando pelo pulso e entrando na mão, ele inesperadamente se dividiu em duas direções e a menor parte se estendeu a uma pequena e estranha estrutura perto do polegar.

Quando examinamos mais a estrutura, notamos um pequeno osso e uma extensão cartilaginosa que foram movidos em direções diferentes por três músculos diferentes. Percebemos que a pequena estrutura era um “pseudo-golpe”. Tinha até sua própria impressão digital!

Todas as amostras sim observadas durante o curso deste estudo exibiram esse conjunto completo de estruturas anatômicas em cada mão: não é apenas uma anomalia, mas é claramente uma característica típica da espécie.

Por que o dedo extra?

É um tanto misterioso que ninguém tenha notado o dedo antes, mas isso pode ser porque ele está embutido na parte carnuda da mão e, portanto, fácil de errar. Também pode ser que os dedos longos sejam tão perturbadores que os anatomistas simplesmente nunca notaram essa pequena estrutura.

Coletivamente, os músculos associados ao pseudo-músculo sim-sim são posicionados para permitir adução (movendo-o em direção ao polegar), abdução (afastando-o do polegar) e oposição (movendo-o pela palma da mão em direção ao dedo mindinho). Essencialmente, ele se move da mesma maneira que o polegar real.

Meus colegas e eu propomos que haja três cenários evolutivos para o porquê do pseudo-tumba.

Primeiro, um pseudo-tumba pode aparecer em espécies nas quais o polegar se tornou apenas mais um dedo. Foi o que aconteceu nos primeiros ursos: eles perderam a necessidade de um polegar grudar no meio, pois isso só atrapalhava o caminho do animal.

Segundo, podem surgir pseudo-dígitos se o animal precisar de mãos realmente amplas para cavar ou nadar – como no caso de algumas toupeiras.

Por fim, um pseudo-dígito pode se desenvolver quando a mão se torna hiperespecializada e na qual a evolução de um pseudo-tumba pode facilitar uma maior destreza manual. Esse cenário parece explicar a presença de um pseudo-tumba dentro do sim-sim.

Sugerimos que as adaptações de forragem da mão sim-sim tenham resultado na perda da destreza da empunhadura e, portanto, o pseudo-tumba pode ajudar a resolver isso.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science

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