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Big Ben: o marco icônico de Londres completa 160 anos

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O Parlamento britânico completou 160 anos e o grande sino faz parte do Grande Relógio da Torre de Elizabeth – comumente conhecido como Big Ben. O edifício é o ponto focal do Palácio de Westminster, um Patrimônio Mundial da Unesco e o ponto de encontro da Câmara dos Comuns e da Câmara dos Lordes. O Big Ben está sendo submetido a obras de restauração desde 2017, com conclusão prevista para 2021.

O trabalho de conservação viu o sino permanecer no lugar, enquanto o Grande Relógio foi desmontado, envolvendo 11 toneladas de material do mecanismo.

Big Ben: o marco icônico de Londres completa 160 anos

“O Grande Relógio e seu sino tornaram-se representantes muito queridos de nossa democracia – e as obras de conservação que estão ocorrendo vão garantir que continue assim para as próximas gerações”, disse Steve Jaggs, guardião do Grande Relógio. Moedas de um centavo à moda antiga no pêndulo ajudam a manter o Grande Relógio acurado.

Os mostradores do relógio estão sendo restaurados, com as molduras de ferro fundido sendo limpas e repintadas. Os 324 pedaços de vidro em cada face do relógio estão sendo trocados por substituições feitas à mão e cortadas à mão que são de cor opala, combinando com os originais.

O projeto do relógio foi decidido em uma competição, em 1846, vencida pelo advogado Edmund Beckett Denison. O relojoeiro Edward John Dent morreu antes do trabalho terminar. Seu enteado terminou o relógio em 1854 e foi instalado na torre em 1859. Acredita-se que o sino tenha o nome de Sir Benjamin Hall, comissário chefe de obras em meados do século XIX.

Big Ben: o marco icônico de Londres completa 160 anos

Os pedreiros têm reparado 700 peças de pedra, incluindo grotescos semelhantes a gárgulas, anjos, criaturas simbólicas e letras. O telhado de ferro fundido da torre, composto por 3.433 peças, foi removido, reparado e substituído. Douramento foi aplicado à mão para um número de elementos decorativos, como a escrita esculpida em torno dos mostradores do relógio.

Uma cápsula do tempo foi descoberta escondida no telhado, colocada na década de 1950 durante o trabalho de conserto de danos causados ​​por bombas. “Descobrir a cápsula do tempo foi um grande momento no projeto”, disse o principal arquiteto, Adam Watrobski. “Isso nos deu um senso real da história e forneceu uma conexão tangível com aqueles que trabalharam para preservar este belo marco antes de nós.”

Big Ben: o marco icônico de Londres completa 160 anos

A equipe atual do projeto já colocou sua própria cápsula do tempo no topo da torre, contendo: os nomes de todos os artesãos e especialistas que trabalham na restauração, uma mensagem para o futuro dos alunos de uma escola em Lewisham e uma cópia da ordem do dia na Câmara dos Comuns.

O Palácio de Westminster, na margem do rio Tâmisa, sede do parlamento e do Big Ben, é patrimônio da humanidade e grande atração turística. Um programa de restauração de 4 bilhões de libras (US $ 5 bilhões) de todo o prédio, que sofre com o desmoronamento das pedras, vazamentos e encanamento, deve começar em meados da década de 2020 e os legisladores se mudarão para um prédio temporário próximo.