As incríveis pessoas que se lembram de tudo

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Pense em uma data aleatória da sua infância em diante…

Você consegue se lembrar de que dia da semana era, o que estava fazendo naquele dia e que novos eventos ocorreram?

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Alguém com uma memória comum provavelmente teria problemas, especialmente se nada de significativo acontecesse.

Mas Joey DeGrandis, 34 anos, pode quase definitivamente dizer em questão de segundos.

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Acredite ou não, DeGrandis é uma das menos de 100 pessoas em todo o mundo que foram identificadas como tendo Memória Autobiográfica Altamente Superior, ou HSAM, uma condição rara que normalmente lhes permite recordar memórias de vida de datas específicas com facilidade.

Quem tem HSAM tem uma capacidade muito forte de lembrar detalhes de experiências diárias passadas – mesmo de décadas atrás – e o faz com grande precisão.

Pense em 25 de fevereiro de 2010….DeGrandis lembra que era quinta-feira (o que é correto) e estava nevando em Nova York (também correto), onde ele ainda vive – “esse tipo de neve molhada”, diz ele.

Ele sabe que foi ao Katz’s Deli com seus amigos Jeff e Dan, e foi dois dias depois que ele foi a uma entrevista de emprego para um cargo que realmente queria.

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E que tal uma lembrança precoce – digamos, o primeiro dia da terceira série? DeGrandis sabe que era terça-feira, 31 de agosto de 1993.

“Sinto-me intimamente conectado à minha própria linha do tempo”, diz DeGrandis, cuja memória superior foi estudada por pesquisadores da área e bem documentada na mídia.

“É quase como se eu fosse um fantoche – pense em um fantoche com cordas. Aqui está este lado da corda presa ao meu braço. O outro extremo da corda imita uma data na linha do tempo.”

Até meados dos anos 2000, essa condição era desconhecida no mundo (embora houvesse um possível caso documentado nos anos 1870).

A busca de uma mulher por respostas sobre sua memória abriu as portas para o fascinante tópico de pesquisa na Universidade da Califórnia, Irvine, onde é estudada há mais de uma década.

O HSAM se manifesta de maneira diferente entre aqueles que o possuem.

Alguns deles vêem isso mais como uma simples habilidade interessante. Outros dizem que isso causou desafios significativos em suas vidas diárias.

Alguns especialistas dizem que o HSAM pode abrir novas portas no estudo da memória e potencialmente oferecer novas idéias sobre a doença de Alzheimer e outros problemas de perda de memória.

A história de como o HSAM começou a ser estudado começa com Jill Price, uma moradora de 53 anos de Los Angeles que conversou com o Ripleys.com em uma entrevista por telefone.

A MULHER QUE NÃO SE ESQUECE

 

jill price 1974 HSAM

 

Era verão de 1974, e Jill Price, de oito anos e meio e sua família estavam se mudando de Nova Jersey para a Califórnia.

Price ficou triste por deixar para trás sua antiga vida.

Embora ela diga que sempre teve uma memória muito boa, algo mudou naquele verão.

Quando se trata da segunda metade de 1974, “posso lhe dar momentos exatos e o que aconteceu, essas coisas realmente minuciosas e em que dias eles caíram”, diz ela.

Ela sabe, por exemplo, que foi ao consultório médico na sexta-feira, 13 de dezembro de 1974.

Em fevereiro de 1980, ela diz, sua memória ficou ainda mais forte quando se lembrou dos acontecimentos da vida e do mundo.

Price pode literalmente lembrar detalhes de todos os dias de sua vida desde então, vinculando instantaneamente uma determinada data a memórias específicas.

“Eu vejo através dos meus olhos, como se estivesse vendo isso acontecendo novamente”, diz ela.

É semelhante à forma como as pessoas se lembram de onde estavam ontem ou durante as grandes tragédias nacionais – exceto por Price, é assim todos os dias nas últimas quatro décadas.

A memória superior de Price era algo que ela reconheceu e cresceu para entender gradualmente ao longo do tempo.

As habilidades únicas que a acompanham foram estudadas extensivamente pelos médicos, detalhadas em seu livro de 2009 e cobertas por vários meios de comunicação, assim como as lutas que o HSAM lhe causou.

Ela está totalmente no momento presente, mas também há um filme em andamento de sua vida repetindo todos os dias em sua mente – desde suas melhores lembranças até as mais traumáticas.

“Minuto a minuto, descrevo como ter essa tela dividida na minha cabeça”, diz Price. É como se ela não pudesse “desligar” nenhuma lembrança.

Quando a família de oito anos de idade, Price, se mudou para a Califórnia, ela começou a usar um gravador para capturar áudio de programas de TV e ocorrências rotineiras da vida – cantando e conversando com o irmão, por exemplo, ou brincando com os amigos.

Logo antes de completar 11 anos, Price também começou a escrever em um diário todos os dias, registrando seus pensamentos detalhados no papel.

Fazer isso, ela diz, relaxou sua mente. Foi quando ela tinha 12 anos que ela percebeu algo. “Acendi uma lâmpada e disse:

‘Oh, meu Deus. Lembro-me de um ano atrás hoje ou dois anos atrás hoje, ou o que quer que fosse “, diz Price.

Sábado, 8 de janeiro de 1983.

Então, no último ano do ensino médio, Jill Price diz que andou a cavalo com as amigas.

O grupo voltou para uma de suas casas, se empurrou na piscina e sentou-se em toalhas enquanto as roupas secavam.

O preço também sempre foi um ávido observador de TV.

Devido ao HSAM, ela pode frequentemente dizer qual episódio de um programa de TV popular foi ao ar em uma data específica.

28 de fevereiro de 1983: ela instantaneamente (e corretamente) diz que era uma segunda-feira e lembra (também corretamente) que era o dia do final da série do programa de TV M * A * S * H.

Ainda assim, diz Price, há uma razão pela qual as pessoas esquecem, por que as memórias desaparecem e por que as pessoas geralmente não têm a história real e completa permanentemente enraizada em suas mentes.

Para ela, o HSAM é uma questão que impactou bastante sua vida.

Então, em 2000, Price começou a procurar alguém que pudesse fornecer respostas, talvez até realizar testes.

O primeiro nome que apareceu foi o Dr. James McGaugh, então professor da Universidade da Califórnia, Irvine.

Em junho daquele ano – ou, para ser exato, em 5 de junho de 2000, como Price se lembra -, ela começou a redigir um e-mail, explicando que não podia esquecer e que estava invadindo sua vida.

Levou três dias para colocar as palavras certas.

Pensando que o Dr. McGaugh já deveria ter ouvido falar sobre esse tipo de problema antes, Price o enviou por e-mail em 8 de junho.

 

O TESTE DE MEMÓRIA

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Dr. James McGaugh

 

Quando o Dr. McGaugh recebeu o e-mail de Price, ele ficou surpreso com o que leu.

“Quando alguém diz que tem um problema de memória, geralmente significa que apenas tem um problema com a memória.

Mas ela tinha um tipo especial de problema com a memória ”, diz o Dr. McGaugh, agora um emérito professor emérito da UCI.

“Ela insistiu em se encontrar comigo.” Apenas algumas semanas depois, ela fez.

Antes de mais nada, a Dra. McGaugh precisava entender melhor a memória de Price e verificar se o que ela estava dizendo era verdade.

Price e Dra. McGaugh se conheceram na manhã de sábado, onde ela foi submetida a testes psicológicos.

Em parte, isso incluía o Dr. McGaugh usando um livro de referência histórico – uma cronologia diária do século 20 – e abrindo para páginas aleatórias, perguntando a Price o que aconteceu no mundo em dias diferentes dos primeiros anos da adolescência:

Em que mês, dia e ano foi esse acidente de avião em San Diego? Qual foi a data da morte da princesa Diana?

Price respondeu a essas perguntas com considerável facilidade.

A Dra. McGaugh também testou a lembrança de eventos de Price ao longo de sua vida pessoal.

Ele usou os diários de Price para combinar datas com suas memórias e descobriu que ela era “notavelmente precisa”, diz ele.

Então ele estudou a memória dela pelos próximos anos.

Price teve mais reuniões com McGaugh e seus colegas e, em fevereiro de 2006, detalhes sobre a memória de Price foram publicados em um relatório da revista científica Neurocase intitulado “Um caso de lembrança autobiográfica incomum”.

Na época, Price foi identificado apenas pelo pseudônimo “AJ”.

O artigo da Dra. McGaugh, Larry Cahill e Elizabeth S. Parker destacou as habilidades únicas de Price, também descrevendo sua memória como “ininterrupta, incontrolável e automática”.

Na época, eles propuseram o nome síndrome hipertimésica, ou hipertireose, proveniente da palavra grega tomose, que significa “lembrar”.

Jill Price foi o primeiro caso moderno relatado da condição de memória.

Price esperava que poucos se importassem com os resultados.

Mas as notícias do relatório foram publicadas em breve no Orange County Register e na National Public Radio.

Mais e mais pessoas começaram a procurar o Dr. McGaugh e seus colegas da UCI, dizendo que tinham um tipo de memória semelhante ao preço.

A segunda pessoa a ser diagnosticada com HSAM foi Brad Williams, um morador de 62 anos de La Crosse, Wisconsin.

BRAD WILLIAMS

Quando Brad Williams e sua família leram sobre o estudo Neurocase em uma reportagem, eles o encorajaram a entrar em contato com a UCI.

Dentro de três meses, ele viajou para lá, e o Dr. McGaugh e seus colegas realizaram testes para verificar suas alegações e entender melhor sua memória.

“Em um determinado dia, se for apenas um dia comum, posso contar um pouco sobre isso. Se por acaso pousarmos em um dia que é definitivamente significativo para mim, provavelmente posso lhe contar muito mais, mas veremos – ou pelo menos eu poderia lhe dizer algo que pode ter acontecido na história ou nas notícias ao redor esse tempo. ”

Para Williams, sempre foi assim.

Quando jovem, sua família reconheceu que havia algo diferente em sua memória quando, em conversas sobre férias ou feriados anteriores, Williams vinculava instantaneamente eventos específicos a datas exatas, às vezes dando relatos detalhados do que aconteceu.

Williams é profissional nas noites de trivia – especialmente quando as perguntas exigem conhecimento de anos específicos.

Agora um repórter de rádio, Williams impressiona os convidados na estação de rádio com suas habilidades sobrenaturais.

Seu irmão produziu um documentário sobre sua memória, intitulado “Inesquecível”, em 2010, e ele tem um blog, Triviazoids, onde explora o que aconteceu todos os dias na história.

Quando apresentada uma data, o que exatamente acontece dentro da cabeça de alguém com HSAM varia.

Williams diz que visualiza um calendário mensal e instantâneos de um determinado dia geralmente passam por sua mente.

O HSAM tem sido principalmente um aspecto positivo da vida de Williams, e ele não costuma se lembrar das más lembranças, mesmo que sempre saiba quando o aniversário de um evento negativo está se aproximando.

Sua memória autobiográfica superior remonta a quando ele tinha quatro anos.

Ele sabe que na sala de aula do jardim de infância, durante a tarde de terça-feira, 20 de fevereiro de 1962, ele desenhou uma imagem da nave-foguete no primeiro voo espacial de John Glenn – que ele diz corretamente ter ocorrido no início do dia – impressionando tanto os professores trouxe-o para outras salas de aula para mostrar sua obra-prima.

Avanço rápido para segunda-feira, 23 de agosto de 1982.

Esse dia não é muito significativo para Williams, mas ele se lembra de ter se preparado para fazer um teste para Hamlet em um teatro local em Illinois, que aconteceria alguns dias depois.

 

As incríveis pessoas que se lembram de tudo

Após sua visita inicial, Williams viajou para a UCI várias vezes nos próximos anos.

No entanto, além de suas contribuições para a pesquisa, Williams diz que ainda está tentando encontrar uma maneira prática de usar suas habilidades para algo mais significativo. “É bom ter”, diz ele.

“É apenas frustrante – é como, OK, para que mais serve? Ainda estamos tentando descobrir isso. ”

PERGUNTAS NÃO RESPONDIDAS E CONCEITOS ERRADOS

Ao contrário dos equívocos, aqueles que possuem HSAM geralmente não conseguem se lembrar de todos os detalhes minuciosos das conversas ou do que lêem.

Eles não dizem: ‘Ah, sim, lembro de respirar, lembro de tocar meu pé esquerdo no chão”, diz McGaugh.

Eles dizem lembranças mais completas.

Outro ponto importante de esclarecimento, segundo McGaugh, é que nem todo mundo com HSAM sofre.

“Alguns de nossos assuntos apreciam o fato de terem essa capacidade, e é muito agradável. Alguns estão do outro lado ”, diz McGaugh, explicando que tudo se resume a que tipos de experiências de vida eles tiveram.

Como exatamente o HSAM aparece é uma pergunta que ficou sem resposta.

Não há evidências de que seja genético ou possa ser desenvolvido por treinamento, diz McGaugh, e ele até testou gêmeos idênticos onde apenas um tinha HSAM.

O que McGaugh sabe é que aqueles que têm HSAM têm cérebros ligeiramente diferentes das pessoas comuns – ele enfatiza que a diferença é menor, embora certas regiões de seus cérebros possam ser mais ativas.

Um estudo de 2013 também descobriu que aqueles com HSAM ainda são suscetíveis a “falsas memórias”, como qualquer outra pessoa, ilustrando que suas memórias não são perfeitas.

Um momento decisivo na entrada do HSAM na consciência pública foi em 19 de dezembro de 2010, quando cinco sujeitos do HSAM apareceram em “60 Minutes” – um episódio assistido por milhões.

Após a exibição, McGaugh recebeu centenas de e-mails de telespectadores dizendo que eles tinham a capacidade ou conheciam alguém que tinha.

Ainda assim, uma pequena porcentagem acabou passando no teste e recebendo um diagnóstico HSAM.

 

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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