As impressões digitais do coala são quase indistinguíveis do corpo humano

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Agora, muitas vezes nos dizem que os macacos são nossos parentes vivos mais próximos. Às vezes, as semelhanças são um pouco próximas demais para o conforto, como qualquer pessoa que tenha visto aqueles caras coçando preguiçosamente seus quartos traseiros no zoológico lhe dirá.

Existe uma humanidade real sobre essas almas gentis e peludas e uma inteligência surpreendente também. No famoso caso de Koko, o gorila, eles demonstraram ter a capacidade de entender 2.000 palavras em inglês e usar um vocabulário de 1.000 palavras em linguagem de sinais.

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Isso é incrível o suficiente, mas e quanto a isso: as semelhanças entre chimpanzé, coala e impressões humanas são tão fortes que a polícia australiana temia uma vez que elas se metessem nas cenas de crime!

koala fingerprints

Essa história curiosa começa em 1975, quando a polícia britânica realizou uma invasão incomum nas casas dos macacos em Londres e no zoológico de Twycross. O alvo deles? “Meia dúzia de chimpanzés e um par de orangotangos”, segundo o The Independent.

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A operação ocorreu em um momento em que o crime não resolvido estava se tornando uma questão cada vez maior no país, o que de alguma forma resultou nas impressões digitais dessas nobres criaturas sendo levadas para análise!

Eles não foram considerados culpados de nenhuma atividade criminosa, curiosamente. Tudo isso não é tão absurdo quanto possa parecer. Steve Haylock, do departamento de impressões digitais da polícia da cidade de Londres, explicou o processo de pensamento. Segundo ele, a operação ocorreu em parte porque a polícia tende a se referir a impressões digitais borradas ou pouco claras como ‘impressões de macacos’.

“Se você passasse uma impressão de chimpanzé para um escritório de impressão digital e dissesse que veio da cena de um crime”, disse Haylock, “eles não saberiam que não era humano”.

No evento, os chimpanzés sentaram-se felizes o suficiente quando suas impressões digitais foram tiradas; e não se descobriu que cometeram nenhum dos crimes que estavam desconcertando a polícia na época (novamente, sem surpresa).

koala fingerprints

Se esse fosse o fim da história, teria sido um pequeno estudo de caso fascinante por si só, mas há muito mais. Vamos pegar esse conto intrigante na Austrália, onde a polícia temia que as investigações criminais pudessem ser dificultadas pelas impressões de coalas!

Linha superior: impressões digitais de tinta padrão de um coala adulto masculino (esquerda) e humano adulto masculino (direita). Linha inferior: digitalização de imagens de microscópio eletrônico da epiderme, cobrindo as pontas dos dedos do mesmo coala (esquerda) e do mesmo humano (direita).

Está certo. Assim como os chimpanzés, os coalas têm impressões digitais super semelhantes às nossas. Os loops, os giros, o fato de os padrões serem completamente únicos para cada coala individual … é estranho. A razão pela qual os coalas têm essas impressões ainda é um mistério para os cientistas (a maioria dos mamíferos que não vivem em árvores), mas eles estão aqui, são reais e são muito, muito humanos.

Maciej Henneberg, cientista forense e antropólogo biológico da Universidade de Adelaide, Austrália, afirmou que as impressões dessas criaturas icônicas também podem ser facilmente confundidas com as nossas: “Parece que ninguém se preocupou em estudá-las em detalhes… embora seja extremamente improvável que impressões de coalas fossem encontradas na cena de um crime, a polícia deveria pelo menos estar ciente da possibilidade. ”

koala paw

Alguns chegaram ao ponto de dizer que, mesmo depois de inspecioná-los de perto ao microscópio, os pesquisadores não seriam capazes de distinguir impressões humanas de um coala. As gravuras de coala, dizem eles, parecem ter evoluído independentemente, e muito mais recentemente do que as dos primatas, já que seus parentes mais próximos (cangurus, wombats e outros) não as têm.

O que os humanos, os chimpanzés e os coalas têm em comum, então? A simples necessidade de entender as coisas. Como pesquisadores da Universidade de Adelaide (que descobriram gravuras de coala em 1996) declararam em seu trabalho sobre o assunto:

“Os coalas… alimentam-se subindo verticalmente nos galhos menores dos eucaliptos, estendendo a mão, segurando algumas folhas e trazendo-as para a boca… portanto, a origem dos dermatoglyphes [impressões digitais] é melhor explicada como a adaptação biomecânica ao agarrar, que produz multidirecional influências mecânicas na pele. Essas forças devem ser sentidas com precisão para um controle preciso dos movimentos e das pressões estáticas e, portanto, requerem uma organização ordenada da superfície da pele. ”

Com tudo isso em mente, só podemos esperar que coalas e chimpanzés nunca decidam se envolver em crimes ilícitos. Imagine a confusão.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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