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As criaturas mais velhas de todos os tempos do mundo

Se você pensar bem, o cervo é uma criatura estranhamente bizarra. Diferente de qualquer outro grupo de animais, eles crescem ossos pontudos no topo da cabeça que caem todos os anos e depois crescem novamente. Eles se adaptam bem, sobrevivem em uma variedade de condições e podem superar a maioria dos predadores. Os cervos de hoje variam em tamanho, desde o poderoso alce, que pode crescer até 1.500 libras, até o pudu, que nunca cresce maior que um terrier de Boston.

No entanto, por mais estranhos que sejam os veados modernos, seus primos extintos e outras criaturas semelhantes a veados costumam ser ainda mais estranhos.

MEGALOCEROS GIGANTEUS, OS GIGANTES CERVOS

M. giganteus é o mais conhecido do gênero Megaloceros, e é o mais impressionante também. M. giganteus tinha chifres maiores do que qualquer animal já descoberto, crescendo até 12 pés de ponta a ponta! Os chifres eram largos e planos, ou “palmados”, como os de um alce.

Esse animal também é conhecido como “alce irlandês”, embora não esteja tão intimamente relacionado com o alce moderno quanto com outras espécies modernas de veados.

Mesmo milhares de anos atrás, esse animal impressionou os humanos. Acredita-se que haja uma pintura de um alce irlandês nas cavernas de Lascaux. As imagens nessas famosas cavernas vieram de humanos primitivos que viveram na França moderna por volta de 15.000 a 17.000 a.C.!

 

TSAIDAMOTHERIUM, QUASE UNICÓRNIO

Isso é uma fera mítica com poderes mágicos? Não, é Tsaidamotherium! Existem duas espécies nesse gênero – ambas conhecidas por pouquíssimos restos fósseis. Nessas espécies, um chifre é enorme, centralizado na testa, e o outro é minúsculo, quase imperceptível. À primeira vista, você pode pensar que só tinha o único!

Tsaidamotherium não é um cervo, mas estava mais relacionado ao boi almiscarado moderno. Veados, gado, camelos e girafas estão todos no mesmo grupo de animais chamado “ordem”. A ordem deles é “cetartiodactyla”, que inclui todos os animais com cascos com um número par de dedos e baleias.

HOPLITOMERYX – INVERTER COM CHIFRES

Se dois chifres não são bons o suficiente, que tal cinco – e um longo conjunto de presas? Confira o Hoplitomeryx – um gênero extinto de veados que viveu no que agora faz parte do sul da Itália.

Hoplitomeryx tinha chifres, não chifres. Chifres são ossos cobertos de queratina – a substância dura que compõe garras e unhas. Os chifres são ossos que caem e crescem anualmente, e geralmente se ramificam. Os primeiros cervos como Hoplitomeryx tinham chifres, mas os cervos modernos têm chifres.

EUCLADOCEROS DICRANIOS, O “CERVOS ANTLERADOS”

Baseado nos ramos inspiradores dos chifres, você pode confundir este animal com Xerneas, o mítico Pokémon veado.

Eucladoceros era quase tão grande quanto um alce moderno e tinha chifres peculiares, com muitas ramificações, que podiam se dividir em até doze “dentes”, ou pontos, por chifre. Isso deve ganhar alguns prêmios em qualquer competição de caça!

SYNTHETOCERAS, COM UM SLINGSHOT NO NARIZ

O nome científico desta espécie, “Synthetoceras tricornatus”, significa “chifre combinado, três chifres”. É nomeado pelos chifres no topo da cabeça e pela saliência incomum no focinho.

Esta espécie era curta, mas robusta, e apenas os machos tinham enfeites de cabeça. Era um membro da família Protoceratidae, que incluía muitas outras criaturas bizarras com chifres e presas incomuns.

O passado está cheio de criaturas surpreendentes, desde versões gigantes de animais que temos hoje até animais de longas presas e presas. Veados, antílopes, gado, girafas e seus parentes não são exceção. Deixa-nos pensar sobre os milhares de espécies que ainda não foram descobertas.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys