‘Anos de cão’ são um mito total. Aqui está quantos anos o Fido realmente tem.

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Quando os olhos grandes e suplicantes do seu cão olham para você, é com sabedoria da velhice ou ingenuidade adolescente? Os pesquisadores criaram uma nova equação para calcular a idade do seu cão em anos humanos.

E a matemática não é tão simples quanto multiplicar a idade de Fido por 7, um mito que já foi desmascarado. A nova equação é baseada em alterações químicas no DNA de um cão.

“Os mamíferos progridem por estágios fisiológicos semelhantes durante a vida, do desenvolvimento inicial à puberdade, envelhecimento e morte”, escreveu um grupo de pesquisadores em um novo estudo que ainda não foi publicado em uma revista revisada por pares.

'Anos de cão' são um mito total. Aqui está quantos anos o Fido realmente tem.

Mas não está claro se cães, humanos e outros mamíferos também passam pelas mesmas mudanças moleculares no corpo em uma taxa semelhante. Portanto, os pesquisadores do novo estudo analisaram a metilação do DNA, a ligação de um grupo de três hidrogênios e um carbono (um grupo metil) em partes de uma molécula de DNA, que pode servir como sinal de envelhecimento.

Nos seres humanos, a taxa de metilação do DNA tende a aumentar com a idade e serve como um “relógio epigenético” ou uma maneira de prever a idade de uma pessoa; os cientistas já haviam sido capazes de dizer a idade de um doador de sangue observando a quantidade de metilação em seu DNA. Da mesma forma, os pesquisadores descobriram que outras espécies, incluindo cães, também sofrem metilação do DNA.

Neste novo estudo, o grupo analisou o DNA, incluindo sua metilação, em amostras de sangue de cerca de 100 cães, principalmente labradores, de pouco mais de um mês a 16 anos. Os pesquisadores compararam seus resultados com os “perfis de metilação” publicados anteriormente, de 320 pessoas de 1 a 103 anos.

Os resultados mostraram que a metilação progrediu aproximadamente da mesma maneira em cães e em humanos; a quantidade de metilação em cães jovens se assemelhava à de humanos jovens, e a quantidade em cães velhos era semelhante à de humanos idosos.

Os pesquisadores descobriram que 8 semanas em cães correspondiam a 9 meses em humanos, quando ambas as espécies começaram a crescer dentes minúsculos. O tempo médio de vida dos recuperadores, 12 anos, correspondeu à expectativa mundial de vida dos seres humanos, que é de 70 anos.

Mas para cães adolescentes e maduros, o relacionamento era “mais aproximado”, escreveram os pesquisadores. Cães adolescentes e maduros envelhecem um pouco mais rápido em comparação com seres humanos adolescentes e adultos (ou seja, sofrem mais metilação). Mas quando os cães se aproximaram do final de sua vida útil, as taxas de envelhecimento ou metilação se alinharam novamente com as dos humanos mais velhos.

Assim, os pesquisadores criaram uma equação para descrever essa relação: 16 x ln (idade do cachorro) +31. Em outras palavras, faça o registro natural da idade do cão, múltiplo por 16 e adicione 31.

Obviamente, isso foi calculado com base em uma única raça, e outras raças têm diferentes taxas de envelhecimento, escreveram os autores. Mais estudos analisando a metilação são necessários para determinar a expectativa de vida de diferentes raças – e diferentes animais, eles escreveram.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science