Animais também sofrem com a falta da camada de ozônio

Sem um revestimento protetor de penas, pelos ou escamas, praticamente qualquer animal com a pele exposta pode obter uma queimadura solar. Felizmente, a maioria dos animais adaptaram os métodos de evitar o sol e mitigar os danos.

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Os agricultores sabem há muito tempo que os animais nus, como ovelhas recém-tosquiadas e porcos domesticados (que tiveram sua espessa camada de cabelo tempos atrás), podem obter uma queimadura solar. Na verdade, embora incomum, cães e gatos mesmo com pelos também podem vir a obter danos solares.

Da mesma forma, biólogos observaram queimaduras de radiação ultravioleta em elefantes e rinocerontes, e, na verdade, até mesmo em baleias, peixes, anfíbios e golfinhos que ocasionalmente obtêm queimadoras solares.

Em pesquisa publicada na revista Proceedings of the Royal Society em 2010, os cientistas relataram que certas espécies de baleias, geralmente a baleia azul relativamente de pele clara, sofrem muito de queimaduras provenientes do sol e também que a taxa de queimadura nos mamíferos marinhos aumentou ao longo do tempo. Os pesquisadores teorizaram que a perda da camada de ozônio e o afinamento da tampa de nuvens poderiam ser a culpa para a intensificação.

Esses mesmos cientistas também descobriram que, apesar de cachalotes – espécies de cetáceo - gastarem muito mais tempo na superfície entre mergulhos (7 a 10 minutos), quando comparado com as baleias azuis (cerca de 2 minutos), os cachalotes mais escuras eram muito menos propensas a sofrer de queimaduras solares. Outras pesquisas também revelaram que a pele dos cachalotes tem uma proteína protetora que inibe danos celulares causados pelos UV.




A Adaptação

Não obstante, embora a incidência de queimaduras das baleias azuis foi aumentando, os cientistas encontram evidência de que algumas baleias da espécie são capazes de se bronzear, de modo que a exposição ao sol nem sempre resultou em danos à todas.

Da mesma forma, muitos animais terrestres também adaptaram os métodos de proteção contra o sol. Por exemplo, porcos e rinocerontes chafurdar na lama, assim como os elefantes que são conhecidos por buscar sombras, atirar sujeira e areia em suas costas e criar sombras de proteção para os seus pequeninos.

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Hipopótamos secretam um líquido oleoso, rosa-vermelho, particularmente em torno de suas orelhas e faces (as únicas partes que tipicamente ficam acima da superfície da água) que absorve a luz ultravioleta e também é, aparentemente, um antibiótico natural.

Quanto as cobras e outros répteis que sempre se aquecem ao sol, suas epidermes internas são protegidas dos raios UV através de suas escamas, que também funcionam para ajudar a reter a umidade em baixo dela, entre outras coisas. Para estes animais, geralmente a morte vem do superaquecimento antes de qualquer ameaça de queimadura solar tornar-se um problema.

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