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Álcool e saúde: o bom e o mau!

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A internet está cheia de mensagens confusas sobre o álcool. Por um lado, quantidades moderadas foram associadas a benefícios para a saúde. Por outro lado, é viciante e altamente tóxico – especialmente quando você bebe demais. A verdade é que os efeitos do álcool na saúde variam entre os indivíduos e dependem da quantidade e do tipo de álcool consumido.

O principal ingrediente psicoativo das bebidas alcoólicas é o etanol. Geralmente chamado de “álcool”, o etanol é a substância que o deixa bêbado. É produzido por leveduras que digerem açúcar em certos alimentos ricos em carboidratos, como uvas – usadas para fazer vinho – ou grãos – usadas para fazer cerveja. O álcool é uma das substâncias psicoativas mais populares do mundo. Pode ter efeitos poderosos no seu humor e estado mental.

Álcool e saúde: o bom e o mau!

Ao reduzir a autoconsciência e a timidez, o álcool pode encorajar as pessoas a agir sem inibição. Ao mesmo tempo, prejudica o julgamento e promove comportamentos que as pessoas podem se arrepender. Algumas pessoas bebem pequenas quantidades de cada vez, enquanto outras tendem a beber demais. Beber compulsivamente envolve beber grandes quantidades de cada vez para ficar bêbado.

Seu fígado é um órgão notável, com centenas de funções essenciais. Um de seus principais papéis é neutralizar várias substâncias tóxicas que você consome. Por este motivo, o seu fígado é particularmente vulnerável a danos causados ​​pela ingestão de álcool. Doenças do fígado causadas pelo consumo de álcool são coletivamente conhecidas como doenças hepáticas alcoólicas. A primeira delas a aparecer é o fígado gordo, caracterizado pelo aumento de gordura dentro das células do fígado.

O fígado gordo gradualmente se desenvolve em 90% daqueles que bebem mais de 15 ml de álcool por dia e é geralmente sem sintomas e totalmente reversível. Em bebedores pesados, o consumo excessivo de álcool pode causar inflamação no fígado. Nos piores cenários, as células hepáticas morrem e são substituídas por tecido cicatricial, levando a uma doença grave chamada cirrose. A cirrose é irreversível e está associada a muitos problemas graves de saúde. Na cirrose avançada, um transplante de fígado pode ser a única opção.

Álcool e saúde: o bom e o mau!

O consumo excessivo de álcool pode ter inúmeros efeitos adversos em seu cérebro. O etanol reduz a comunicação entre as células do cérebro – um efeito de curto prazo responsável por muitos dos sintomas de estar bêbado. Beber compulsivamente pode até levar a um apagão, um fenômeno caracterizado por perda de memória ou amnésia, durante um episódio de bebedeira. Estes efeitos são apenas temporários, mas o abuso crônico de álcool pode causar mudanças permanentes em seu cérebro, freqüentemente levando a um comprometimento da função cerebral.

Como seu cérebro é muito sensível a danos, o abuso crônico de álcool pode aumentar o risco de demência e causar encolhimento cerebral em adultos de meia-idade e idosos. Nos piores cenários, os danos cerebrais graves provocados pelo álcool podem prejudicar a capacidade das pessoas de levar uma vida independente. Por outro lado, beber moderadamente tem sido associado a um risco reduzido de demência – especialmente em adultos mais velhos.

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