Afinal o tomate é uma fruta ou um legume?

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Os tomates são possivelmente uma das opções de produtos mais versáteis do mercado. Eles geralmente são agrupados ao lado de vegetais no mundo da culinária, mas você também pode ter ouvido falar deles como frutas. Nutricionalmente, frutas e legumes recebem muita atenção por serem ricas fontes de vitaminas, minerais e fibras. Embora tenham muito em comum, frutas e legumes também apresentam algumas diferenças distintas.

No entanto, essas diferenças variam drasticamente, dependendo de você estar conversando com um fazendeiro ou um chef. A classificação botânica de frutas e legumes é baseada principalmente na estrutura e função da parte da planta em questão. Os frutos são formados a partir de flores, têm sementes e auxiliam no processo de reprodução da planta.

Afinal o tomate é uma fruta ou um legume?

Algumas frutas comuns incluem maçãs, pêssegos, mirtilos e framboesas. Por outro lado, os vegetais são as raízes, caules, folhas ou outras partes auxiliares da planta. Alguns vegetais conhecidos incluem espinafre, alface, cenoura, beterraba e aipo.  Quando se trata de cozinhar, o sistema de classificação de frutas e legumes muda significativamente em comparação à forma como são categorizados botanicamente.

Na prática culinária, frutas e legumes são utilizados e aplicados com base principalmente em seus perfis de sabor. Geralmente, uma fruta tem uma textura macia e tende a estar no lado doce. Também pode ser um pouco azeda ou picante. É mais adequada para sobremesas, doces, batidas, compotas ou comido por si só como um lanche. Por outro lado, um vegetal normalmente tem um sabor mais suave e possivelmente amargo. Geralmente tem uma textura mais dura que a fruta e, embora alguns sejam apreciados crus, pode exigir cozimento.

Afinal o tomate é uma fruta ou um legume?

Eles são mais adequados para pratos salgados, como batatas fritas, ensopados, saladas e caçarolas. Segundo a ciência, o tomate é uma fruta. Todas as frutas têm uma única semente ou muitas sementes dentro e crescem a partir da flor de uma planta. Como outras frutas verdadeiras, os tomates se formam a partir de pequenas flores amarelas na videira e naturalmente contêm uma infinidade de sementes. Mais tarde, essas sementes podem ser colhidas e usadas para produzir mais plantas de tomate.

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Curiosamente, algumas variedades modernas de plantas de tomate foram cultivadas intencionalmente para parar de produzir sementes. Mesmo quando esse é o caso, um tomate ainda é considerado o fruto da planta em termos botânicos. Grande parte da confusão sobre se um tomate é uma fruta ou vegetal vem das aplicações culinárias comuns para o tomate. Cozinhar é tanto uma arte quanto uma ciência, que tende a dar mais flexibilidade à forma como os diferentes alimentos são categorizados.

Na culinária, os tomates são geralmente usados ​​sozinhos ou emparelhados com outros vegetais verdadeiros em pratos saborosos. Como resultado, eles ganharam a reputação de vegetais, mesmo sendo tecnicamente uma fruta para os padrões científicos. Esse foi o método de classificação usado pela Suprema Corte dos EUA em 1893 durante uma disputa legal com um importador de tomate que argumentou que seus tomates deveriam ser considerados frutas para evitar a tarifa mais alta de vegetais.

Afinal o tomate é uma fruta ou um legume?

Foi nesse caso que o tribunal decidiu que o tomate seria classificado como vegetal com base em suas aplicações culinárias, em vez de sua categorização botânica como fruta. O resto é história. O tomate não é o único alimento que luta contra esse tipo de crise de identidade. De fato, é bastante comum que plantas classificadas botanicamente como frutas sejam usadas como vegetais na prática culinária.

Outras frutas que são frequentemente consideradas vegetais incluem: pepino, abóbora, vagens de ervilha, pimentas, berinjela, quiabo. Embora muito menos comum, às vezes os vegetais são utilizados mais como frutas em certos cenários culinários. O ruibarbo, por exemplo, é frequentemente incluído em receitas doces de sobremesa, mesmo que seja um vegetal. Isso também é exemplificado em outros pratos, como bolo de cenoura ou torta de batata doce.

Afinal o tomate é uma fruta ou um legume?

Para todos os efeitos, os tomates são ambas as coisas, frita e legume. Se você estiver conversando com um agricultor ou jardineiro, são frutas. Se você estiver conversando com um chef, eles são vegetais. Independentemente disso, eles são uma adição deliciosa e nutritiva a qualquer dieta.

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