Adoçantes Artificiais: Bom ou Ruim?

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Adoçantes artificiais costumam ser tema de debates acalorados. Por um lado, eles alegam aumentar o risco de câncer e prejudicar o açúcar no sangue e a saúde intestinal. Por outro lado, a maioria das autoridades de saúde os considera seguros e muitas pessoas os usam para reduzir a ingestão de açúcar e perder peso.

Adoçantes artificiais, ou substitutos do açúcar, são produtos químicos adicionados a alguns alimentos e bebidas para torná-los doces. As pessoas costumam se referir a elas como “adoçantes intensos” porque proporcionam um sabor semelhante ao do açúcar de mesa, mas até milhares de vezes mais doce. Embora alguns adoçantes contenham calorias, a quantidade necessária para adoçar os produtos é tão pequena que você acaba consumindo quase nenhuma caloria.

Adoçantes Artificiais: Bom ou Ruim?

A superfície da sua língua é coberta por muitas papilas gustativas, cada uma contendo vários receptores gustativos que detectam diferentes sabores. Quando você come, seus receptores gustativos encontram moléculas de comida. Um ajuste perfeito entre um receptor e uma molécula envia um sinal ao seu cérebro, permitindo identificar o sabor. Por exemplo, a molécula de açúcar se encaixa perfeitamente em seu receptor gustativo, permitindo que seu cérebro identifique o sabor doce.

Moléculas adoçantes artificiais são semelhantes o suficiente para que as moléculas de açúcar se ajustem ao receptor de doçura. No entanto, elas geralmente são muito diferentes do açúcar para que seu corpo os decomponha em calorias. É assim que eles proporcionam um sabor doce sem as calorias adicionadas. Apenas uma minoria de adoçantes artificiais possui uma estrutura que seu corpo pode decompor em calorias.

Adoçantes Artificiais: Bom ou Ruim?

Adoçantes artificiais são populares entre as pessoas que estão tentando perder peso. No entanto, seus efeitos no apetite e no peso variam entre os estudos. Algumas pessoas acreditam que os adoçantes artificiais podem aumentar o apetite e promover o ganho de peso. A ideia é que os adoçantes artificiais talvez não sejam capazes de ativar o caminho de recompensa alimentar necessário para fazer você se sentir satisfeito depois de comer.

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Alguns cientistas acham que você precisaria comer mais alimentos adoçados artificialmente, em comparação com a versão adoçada com açúcar, para se sentir satisfeito. Foi até sugerido que os adoçantes podem causar desejos por alimentos açucarados. Dito isto, muitos estudos recentes não apoiam a ideia de que adoçantes artificiais aumentam a fome ou a ingestão de calorias. De fato, vários estudos descobriram que pessoas relataram menos fome e consumirem menos calorias quando substituem alimentos açucarados e bebidas por alternativas adoçadas artificialmente.

Em relação ao controle de peso, alguns estudos observacionais relatam uma ligação entre o consumo de bebidas adoçadas artificialmente e a obesidade. No entanto, estudos controlados randomizados – o padrão ouro em pesquisas científicas – relatam que os adoçantes artificiais podem reduzir o peso corporal, a massa gorda e a circunferência da cintura. Esses estudos também mostram que a substituição de refrigerantes regulares por versões sem açúcar pode diminuir o índice de massa corporal (IMC) em até 1,3-1,7 pontos.

Adoçantes Artificiais: Bom ou Ruim?

As bebidas adoçadas artificialmente podem ser uma alternativa fácil para quem consome regularmente refrigerantes e deseja diminuir o consumo de açúcar. No entanto, optar por refrigerante diet não levará a nenhuma perda de peso se você compensar comendo porções maiores ou doces extras. Se o refrigerante diet aumenta seus desejos por doces, aderir à água pode ser melhor. As pessoas com diabetes podem se beneficiar da escolha de adoçantes artificiais, pois oferecem um sabor doce sem o aumento dos níveis de açúcar no sangue.

Adoçantes artificiais são geralmente considerados seguros para consumo humano. Eles são cuidadosamente testados e regulamentados pelas autoridades para garantir que sejam seguros para comer e beber. Dito isto, algumas pessoas devem evitar consumi-las. Por exemplo, indivíduos com o distúrbio metabólico raro fenilcetonúria (PKU) não podem metabolizar o aminoácido fenilalanina, encontrado no aspartame. Assim, aqueles com PKU devem evitar o aspartame.

Adoçantes Artificiais: Bom ou Ruim?

Além disso, algumas pessoas são alérgicas às sulfonamidas – a classe de compostos aos quais a sacarina pertence. Para eles, a sacarina pode levar a dificuldades respiratórias, erupções cutâneas ou diarreia. Evidências crescentes indicam que certos adoçantes artificiais, como a sucralose, reduzem a sensibilidade à insulina e afetam as bactérias intestinais. No geral, o uso de adoçantes artificiais apresenta poucos riscos e pode até trazer benefícios para perda de peso, controle de açúcar no sangue e saúde bucal. Esses adoçantes são especialmente benéficos se você os usar para diminuir a quantidade de açúcar adicionada em sua dieta.

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