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O açúcar causa diabetes? Verdade ou mito?

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Como o diabetes é uma doença caracterizada por altos níveis de açúcar no sangue, muitas pessoas se perguntam se o consumo de açúcar pode causar isso. Embora seja verdade que a ingestão de grandes quantidades de açúcar  possa aumentar o risco de diabetes, a ingestão de açúcar é apenas uma peça do quebra-cabeça. Muitos outros fatores – incluindo dieta geral, estilo de vida e genética – também afetam seu risco.

O diabetes ocorre quando seu corpo não é mais capaz de regular efetivamente os níveis de açúcar no sangue. Isso pode acontecer quando seu pâncreas para de produzir insulina suficiente, quando suas células se tornam resistentes à insulina produzida ou a ambas. A insulina é o hormônio necessário para mover o açúcar para fora da corrente sanguínea e para as células – portanto, ambos os cenários resultam em níveis cronicamente elevados de açúcar no sangue.

O açúcar causa diabetes? Verdade ou mito?

Níveis altos de açúcar no sangue por um longo período podem levar a complicações como um risco aumentado de doença cardíaca, além de danos nos nervos e nos rins, por isso é importante mantê-los sob controle. Existem dois tipos principais de diabetes, cada um com causas diferentes: tipo 1, que ocorre quando o sistema imunológico ataca o pâncreas, destruindo sua capacidade de produzir insulina, e o tipo 2, que ocorre quando o pâncreas para de produzir insulina suficiente, quando as células do corpo não respondem mais à insulina que produz ou a ambas.

O diabetes tipo 1 é relativamente raro, em grande parte genético, e é responsável por 5 a 10% de todos os casos de diabetes. O diabetes tipo 2 responde por mais de 90% dos casos de diabetes e é desencadeado principalmente por fatores de dieta e estilo de vida. Quando a maioria das pessoas fala sobre açúcar, está se referindo à sacarose, ou açúcar de mesa, feito de beterraba ou cana-de-açúcar. A sacarose é composta por uma molécula de glicose e uma molécula de frutose ligadas entre si.

O açúcar causa diabetes? Verdade ou mito?

Quando você come sacarose, as moléculas de glicose e frutose são separadas por enzimas no intestino delgado antes de serem absorvidas pela corrente sanguínea. Isso aumenta os níveis de açúcar no sangue e sinaliza para o pâncreas liberar insulina. A insulina transporta a glicose para fora da corrente sanguínea e para as células, onde pode ser metabolizada para obter energia. Embora uma pequena quantidade de frutose também possa ser absorvida pelas células e usada como energia, a maioria é transportada para o fígado, onde é convertida em glicose para energia ou gordura para armazenamento.

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