Acontece que a nossa galáxia não é tão especial quanto pensamos

 

Poderosas e influentes figuras exercem uma atração irresistível, reunindo uma comitiva em torno delas. É um padrão que se repete em níveis celestes. Nosso planeta tem a lua , mas também uma série de outros satélites artificiais que usamos para aumentar a contagem do seguidor da Terra. O sol tem planetas, luas, asteróides e cometas. Mas tampouco pode comparar as galáxias como nossa Via Láctea, que não só possui centenas de bilhões de estrelas, mas também tem satélites adicionais, galáxias anãs inteiras que se esfriam no bairro de nossa galáxia.

Os astrofísicos costumavam pensar que os seguidores da Via Láctea eram um pouco estranhos, porque muitos deles agiam muito como planetas em torno de um sol – orbitando nossa galáxia em um plano, perpendicular à espiral distintiva.

Se as galáxias anãs seguissem o modelo padrão da cosmologia – uma teoria que sustenta a maior parte de nossos entendimentos de como o universo se formou – eles deveriam ter estado por todo o lado, espalhados pelo perímetro da nossa galáxia.

Então, os pesquisadores perceberam que Andrómeda também tinha galáxias anãs dispostas como um avião ao redor do centro.

Mas agora, um estudo publicado na Science sugere que esses padrões podem não ser tão estranhos como eles apareceram pela primeira vez. Uma fileira similar de galáxias anãs foi descoberta em 2015 em torno de Centaurus A, uma galáxia a 13 milhões de anos-luz de distância.

Com três galáxias, todos mostrando sinais de um padrão similar, os cosmólogos estão tentando descobrir como reconciliar novas observações com teorias estabelecidas.

“Nós mostramos que essas estruturas são mais comuns que pensávamos. Até agora, pensava-se que, tudo bem, isso é apenas uma coisa peculiar em torno da Via Láctea e Andrómeda. Mas agora mostramos que essas coisas aparecem em outros sistemas isolados. Então, agora precisamos de uma explicação para esse tipo de estrutura “, diz Oliver Müller, o principal autor do artigo. “Estou ansioso para ver o que as pessoas vão apresentar agora para explicá-lo”.