Abóbora: Nutrição e benefícios para a saúde

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A abóbora é um ingrediente favorito para muitas pessoas. Mas é saudável? Acontece que ela é muito nutritiva e baixa em calorias. Além disso, é mais versátil do que você imagina. Pode ser cozido em pratos salgados, bem como doces. Abóbora está na mesma família dos pepinos e melões. É tecnicamente uma fruta, pois contém sementes. Mas em termos de nutrição, é mais  considerada como um vegetal.

As abóboras são geralmente redondas e alaranjadas, embora o tamanho, forma e cor possam variar dependendo da variedade. Eles têm uma casca grossa exterior que é lisa e nervurada, bem como uma haste que liga a abóbora à sua planta de folhas. No interior elas são ocas, exceto por sementes cor de marfim cobertas com carne fibrosa. Algumas abóboras nativas da América do Norte desempenham um papel importante em dois feriados. Elas são esculpidos como “lanternas” para o Halloween e cozidas em tortas para sobremesa de Ação de Graças nos EUA e no Canadá. No entanto, eles também são cultivados em todo o mundo em todos os continentes, exceto na Antártida.

Abóbora: Nutrição e benefícios para a saúde

A abóbora é um alimento incrivelmente nutritivo, é um nutriente-denso, o que significa que tem muitas vitaminas e minerais e relativamente poucas calorias. Também é excepcionalmente rico em beta-caroteno, um poderoso antioxidante. O beta-caroteno é um tipo de carotenoide que se transforma em vitamina A no organismo. A maioria dos benefícios para a saúde de uma abóbora vem do seu conteúdo em micronutrientes e do fato de ser um vegetal com baixo teor de carboidratos e rica em fibras. Embora não haja muitos estudos sobre abóbora especificamente, ela é rico em vários nutrientes que estabeleceram benefícios para a saúde.

Abóbora lhe dá uma boa dose de beta-caroteno, que é parcialmente convertida em vitamina A. A vitamina A pode ajudar seu corpo a combater infecções. Pesquisas recentes mostraram que a vitamina A é particularmente importante para fortalecer o revestimento intestinal, tornando-o mais resistente. Outros micronutrientes presentes na abóbora também ajudam a promover a imunidade, incluindo as vitaminas C e E, ferro e folato.

Abóbora: Nutrição e benefícios para a saúde

Existem algumas razões pelas quais a abóbora é boa para os olhos. Em primeiro lugar, é rico em beta-caroteno como já dissemos, que ajuda a manter a sua visão nítida, ajudando a retina a absorver a luz. Em segundo lugar, a combinação de outras vitaminas e minerais na abóbora pode proteger contra a degeneração macular relacionada à idade. Um estudo descobriu que pessoas com degeneração macular relacionada à idade poderiam retardar sua progressão tomando um suplemento contendo zinco, vitamina C, vitamina E, beta-caroteno e cobre. Enquanto esse estudo usou um suplemento, você pode encontrar todos esses nutrientes na abóbora, embora em quantidades menores.

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