A viagem de kayak da década de 1930 da Alemanha à Austrália

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Nascido pouco antes do início da Primeira Guerra Mundial e crescendo na empobrecida República Wymar, Oskar Speck estava insatisfeito com os ventos do destino na Alemanha.

Em 1933, ele montou seu caiaque dobrável no rio Danúbio e remou para o sul em direção a Chipre, no mar Mediterrâneo. Eventualmente, ele estenderia sua viagem até a Austrália, tornando-se um aventureiro ousado.

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Poucos dias depois de sua viagem, Speck gastara todo o seu dinheiro festejando nas cidades ribeirinhas e estava sem dinheiro.

Ele conseguiu ganhar dinheiro com a família, mas teve que recorrer a pedir alguns dias depois. A intenção original de Speck era torná-lo rico nas minas de cobre de Chipre, mas depois de experimentar a emoção da aventura, ele não conseguiu parar.

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Negado o acesso pelo canal de Suez, ele levou seu barco por terra até o rio Eufrates. Speck detestava o rio Eufrates. Jantando durante dias seguidos em datas, o explorador alemão estava fora de profundidade.

A comida era escassa, ninguém falava alemão e ele foi baleado várias vezes nessa parte da jornada. Quando uma tempestade varreu o rio, ele naufragou em uma pequena ilha ao lado de um cadáver, como se estivesse alertando Speck sobre o que poderia ser.

Seu tempo no Iraque endureceu Speck na figura galante da tenacidade humana pela qual ele seria apreciado na Índia, que ainda estava sob o domínio dos imperiais britânicos.

O inglês encontrou romance na missão de Speck, recebendo-o como um convidado de honra e apoiando-o financeiramente durante grande parte de sua jornada.

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Forçados a acampar em manguezais infestados de mosquitos e crocodilos na maioria das vezes, os luxuosos palácios e casas dos governadores eram um alívio bem-vindo. Ele passava semanas sozinho – buscando comida e remando incansavelmente – apenas para se ver cercado pela alta sociedade, dançando e bebendo uísque fino.

Embora ele tenha visto suas coisas roubadas, destruídas e até contraídas contra a malária na primeira metade de sua viagem, a segunda metade – através das Índias controladas pelos holandeses – seria a mais desafiadora.

Enquanto se afastava da Índia controlada pelos ingleses, a Alemanha também estava voltando para casa, afastando-se das boas graças da Europa. Os holandeses aprovavam muito menos a jornada de Speck e o viam como um fardo, exigindo alimentos e cuidados médicos constantes.

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Suas interações com os nativos também ficaram tensas. Ele lutou para compreender as sutilezas de suas economias e equilibrar precariamente seus temperamentos. Embora ele às vezes fosse tratado como um Deus, ele também foi espancado e roubado.

Apesar de sua longa jornada, Speck também nunca havia aprendido a nadar, colocando-o em perigo crescente à medida que a viagem avançava.

Perdidos ao longo da costa remota da Papua Nova Guiné, onde as correspondências não o alcançavam, os muitos apoiadores que ele acumularam pararam de enviar dinheiro, pensando que ele estava morto.

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Sua família também implorou que ele voltasse para casa. A economia alemã estava crescendo e ele não tinha motivos para terminar sua “aventura boba”. O Partido Nazista, por outro lado, incentivou suas viagens. Eles viram sua viagem como uma demonstração da superioridade ariana.

Eventualmente, ele alcançou a costa da Austrália. Os oficiais o encontraram no mar e avisaram que ele seria preso por suspeita de espionagem. Que melhor cobertura do que um kayaker solitário que reporta posições de liquidação na Alemanha?

Eles lhe permitiram remar para se sustentar e completar sua missão, mas ele foi colocado em um campo de internamento até o final da guerra.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys