A verdadeira história do que deu errado a bordo da embarcação Apollo 13

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Quando os astronautas da Apollo 13, Jim Lovell e John Swigert, disseram: “Houston, tivemos um problema”, os problemas da missão condenada estavam apenas começando.

Apollo 13 Liftoff
Todos nós já ouvimos e provavelmente usamos a frase: “Houston, temos um problema” e sabemos que ela vem da infeliz missão da Apollo 13 até a lua. Mas o que a maioria de nós não sabe é que é realmente uma citação incorreta.

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A expressão foi popularizada quando proferida por Kevin Bacon no clássico drama de aventura de 1995, baseado na missão, mas a verdade é que o astronauta John “Jack” Swigert, interpretado por Bacon, nunca disse isso – nem Tom Hanks, que interpretou astronauta Jim Lovell quando ele repetiu.

O que Swigert realmente disse foi: “Ok, Houston. Acredito que tivemos um problema aqui “, e Lovell repetiu:” Tivemos um problema aqui. Tivemos uma subtensão no ônibus principal B. ”

Decolagem Apollo 13

A Apollo 13 decola em 11 de abril de 1970, às 13h13. do Kennedy Space Center em Merritt Island, Flórida.

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Embora o roteiro do filme não estivesse tão longe da verdade, há pelo menos um quarto de século temos citado um dos momentos mais históricos e horripilantes da história aeroespacial – e os astronautas que sobreviveram a essa missão merecem melhor, não é?

A verdadeira história por trás dessas transmissões é uma solução extraordinária, calma e engenhosa, em nome dos quatro astronautas e do controle de missão da NASA.

Foi no terceiro dia de uma missão de uma semana na Lua, a cerca de 300 mil quilômetros da Terra, que o desastre ocorreu.

“Houston, tivemos um problema aqui.”

A missão Apollo 13 deveria ser o terceiro pouso lunar na história americana, mas fracassou quando um dos tanques de oxigênio a bordo da nave espacial chamada Odyssey explodiu. Ele havia sido lançado apenas dois dias antes em 11 de abril de 1970.

Felizmente, os pilotos, o comandante James A. Lovell Jr., o piloto do módulo de comando John L. Swigert Jr. e o piloto do módulo lunar Fred W. Haise Jr., eram todos experientes. Lovell já havia voado em várias missões de Gêmeos, Swigert era um veterano da Força Aérea e Haise era um piloto de caça profissional.

Como qualquer astronauta atestaria, no entanto, nenhuma quantidade de treinamento pode impedir o inesperado de acontecer.

Apenas nove minutos sobre os astronautas transmitiram uma mensagem de boa noite para a Terra, um de seus tanques de oxigênio explodiu, destruindo o outro tanque de oxigênio também.

Jim Lovell At Kennedy Space Center

“Ok, Houston, tivemos um problema aqui”, comunicou Swigert calmamente ao Centro de Controle de Missões da NASA.

“Houston, tivemos um problema”, repetiu Lovell. “Tivemos uma subtensão de ônibus B principal”.

O momento icônico como aconteceu.

A equipe foi instruída a aguardar enquanto os engenheiros da NASA no Mission Control identificavam o problema. Seymour ‘Sy’ Liebergot era o controlador de vôo responsável pelos sistemas elétrico, ambiental e de comunicações da Apollo 13.

Enquanto Liebergot era um engenheiro experiente, com uma tonelada de know-how, a equipe já havia eliminado a probabilidade de que o problema fosse um erro de instrumentação. Lovell, Swigert e Haise não apenas ouviram o problema – que Lovell disse mais tarde soou como um trovão -, mas viram a explosão em primeira mão.

A missão estava 56 horas na Lua e perto dela, quando surgiram sinais de alerta para o tanque de hidrogênio da Odisséia – o módulo em que a tripulação vivia. Swigert acreditava que simplesmente precisava ser reassentado aquecendo e ventilando o gás do tanque, um procedimento comum conhecido como “agitação criogênica”.

Mas, assim que ele fez isso, a espaçonave tremeu. Tanto a equipe quanto o Controle da Missão viram as leituras de quantidade e pressão dos tanques de oxigênio caírem para zero. Com o oxigênio também alimentando as células de combustível da Odyssey, a energia também caiu.

Treze minutos depois, Lovell olhou pela janela e notou que a espaçonave estava vazando alguma coisa.

John Jack Swigert Suiting Up For Apollo 13

“Estamos lançando algo para o espaço”, disse Lovell.

“Roger, nós copiamos sua ventilação”, disse Houston.

Lovell sabia que era “algum tipo de gás”, mas só depois percebeu que era o suprimento de oxigênio que escapava rapidamente do navio. Infelizmente, as coisas só ficaram mais complicadas a partir daqui.

O que aconteceu com a Apollo 13?

Com seu navio agora aleijado pela explosão de seus tanques de oxigênio, a tripulação teve um recurso de volta à Terra: o não-danificado módulo lunar Aquarius. O dispositivo de aterrissagem não deveria ser usado até que a Apollo 13 estivesse pronta para pousar na Lua e não foi equipada para a viagem de volta à Terra, mas a tripulação não teve outra escolha.

Como o Aquário foi projetado como uma embarcação para a Lua, ele não tinha um escudo térmico durável o suficiente para sobreviver à atmosfera da Terra. No entanto, Haise e Lovell o prepararam para o lançamento e Swigert permaneceu a bordo do Odyssey para desligar sua energia.

Usando o módulo lunar para guiar a Odisséia, a equipe redirecionou sua trajetória para levá-los ao redor da lua e seguiu para casa. Eles usariam a gravidade para direcioná-los de volta à Terra, para que pudessem desligar o navio e reservar energia.

Os três homens também tiveram que encontrar uma maneira de acumular energia suficiente em Aquário para durar até que aterrissassem na Terra, para que desligassem todos os sistemas não essenciais. Infelizmente, desligar sistemas não essenciais significava que não haveria calor a bordo.

Enquanto as temperaturas caíram para quase congelar, alguns dos alimentos se tornaram não comestíveis. O Aquarius não foi projetado para operar o tempo necessário para alcançar a Terra; portanto, seria necessário que a água esfriasse o hardware e evitasse o superaquecimento. A água que seria necessária para a própria sobrevivência da tripulação precisava ser racionada.

Além disso, Aquarius foi projetado para duas pessoas. Seria uma jornada apertada e angustiante para casa.

O controle da missão celebra a segurança da tripulação da Apollo 13

O diretor de vôo Gene Kranz designou vários controladores para ajudar a tripulação a gerenciar suas rações, enquanto outros controladores se concentraram em manter a tripulação concentrada nas tarefas diárias. Haise desenvolveu uma infecção nos rins e os três homens perderam peso.

No final, no entanto, o raciocínio rápido, o trabalho em equipe e a preparação da tripulação – bem como o do Controle da Missão de volta ao solo – levaram os três homens de volta à Terra em segurança.

Em 17 de abril de 1970, a tripulação acionou a Odyssey de volta ao entrar na atmosfera da Terra e mergulhar perto de Samoa, no Pacífico.

Eugene Gene Kranz At Nasa Mission Control

Como a missão foi descrita no Apollo 13 de Hollywood
A frase que ficou famosa por Tom Hanks e Kevin Bacon no filme “Houston, temos um problema” não está totalmente correta e, aparentemente, os cineastas estavam plenamente conscientes dessa discrepância.

De acordo com a NASA, os roteiristas simplesmente suavizaram o original, “Ok Houston, tivemos um problema aqui”, por um efeito dramático.

Quanto ao resto do filme, há uma medida igual de eventos factuais e dramáticos. O diretor de vôo Gene Kranz, interpretado por Ed Harris, por exemplo, nunca declarou: “O fracasso não é uma opção”. Sua declaração foi muito mais eloquente:

“Eu nunca perdi um americano no espaço, com certeza não vou perder agora. Essa equipe está voltando para casa. Você tem que acreditar. Sua equipe deve acreditar. E devemos fazer isso acontecer. ”

Quando perguntaram a Kranz se ele preferia como Ed Harris retransmitia suas falas, Kranz simplesmente respondeu: “Não. Estou satisfeito com o que disse. ”

Enquanto somos gratos pelo entretenimento de alto orçamento que Hollywood faz dos heróis da vida real, é notável notar como as pessoas reais por trás do Apoloo 13 eram tão inacreditáveis ​​quanto os personagens que os interpretavam.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: ATI

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