A verdadeira história de Lionel o homem com cara de leão

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Lionel, o homem com cara de leão, foi anunciado como temível um show de horrores, uma aberração, mas Stephan Bibrowski era tudo menos isso.

Stephan Bibrowski tornou-se um espetáculo popular popular no Barnum & Bailey Circus, que alegadamente aproveitou a vida como artista, mas seus talentos estavam muito além de sua espessa camada de cabelo.

Sideshow Freaks

O renomado artista de espetáculo sideral Stephan Bibrowski, também conhecido como Lionel, o homem com cara de leão.

Foi chamado de “O Maior Show da Terra”. Foi a fusão de dois shows de circo, o mais empolgante show de entretenimento do mundo. Um dos artistas mais famosos do programa era um homem chamado Stephan Bibrowski, também conhecido como “Lionel, o cara de leão”.

Bibrowski ficou ainda mais conhecido depois que o Barnum & Bailey Circus e os Ringling Brothers combinaram forças em 1919.

Bibrowski, junto com seus colegas artistas, ajudou a tratar o público com um show como nada que eles já haviam visto antes – um mundo de acrobacias deslumbrantes , uma coleção exótica de animais selvagens e curiosidades que alguém tinha que ver para acreditar.

Mas havia um lado sombrio no The Greatest Show on Earth, onde um grupo de seres humanos atingidos por diferentes deficiências era exibido. No mundo do circo, essas pessoas andavam em minas de ouro de curiosidade, as chamadas “loucas espetaculares”.

Um desses “loucos por espetáculos” era Bibrowski, cujo corpo inteiro estava coberto por pelo menos dois centímetros de cabelos longos e esvoaçantes. P.T. Barnum costumava fazer propaganda dele como o “meio-homem meio-leão” e o renomeava como Lionel, o homem com cara de leão.

Inteligentemente comercializados como um grupo de exilados trapaceiros, atraídos por executivos de circo e ganhando nova vida como showmen, os artistas de espetáculos eram frequentemente forçados a viver uma extorsão e expostos por homens que eram, para todos os efeitos, charlatães.

Embora alguns artistas de espetáculos tenham sido explorados por suas condições, Bibrowski parecia estar entre os poucos que realmente gostaram de sua carreira como exibicionista. Esta é a sua história singular.

Embora Bibrowski tenha passado a maior parte de sua vida como parte do “show de horrores” de Barnum & Bailey viajando pelo mundo e se tornando um nome familiar entre os freqüentadores de circo, não se sabe muito sobre ele.

A maioria das informações sobre ele vem de espectadores em primeira mão e de uma pesquisadora do programa chamada Francine Hornberger em seu livro Carny Folk.

Antes de se apresentar, Stephan ou “Stefan” Bibrowski eram apenas um jovem atingido por uma condição rara, agora considerada hipertricose.

Aqueles com hipertricose ou “doença de lobisomem” sofrem com o crescimento de pêlos em áreas do corpo que normalmente não seriam cobertas por pêlos. Em casos extremos, como no de Bibrowski, o cabelo pode crescer para comprimentos mais longos. Exemplos desses casos extremos incluem outros artistas de espetáculos conhecidos, como “mulheres barbadas”, “homens lobo” ou “Jojo, o garoto com cara de cachorro”.

Annie Jones

Annie Jones, conhecida por muitos como “A Mulher Barbuda”, Annie Jones excursionou com P.T. Barnum, tornando-se a principal “dama barbada” do país.

Segundo Carny Folk, Bibrowski nasceu em Varsóvia, Polônia, em 1890, coberto por uma camada de uma polegada de cabelo loiro fino. Sua mãe teria dito às pessoas que a condição de seu filho era o resultado de ela testemunhar que seu pai era atacado por um leão enquanto ela estava grávida.

Em vez de criar um bebê com uma aparência tão feia, diz-se que a mãe de Bibrowski o entregou aos quatro anos de idade a um financista e empresário local chamado Sedlmayer. Sedlmayer viu instantaneamente o potencial na condição do garoto, apelidou-o de “Lionel, o garoto com cara de leão” e começou a desfilar por toda a Europa por dinheiro.

Um grupo de “loucos por espetáculos” dos irmãos Ringling. Bibrowski é retratado no canto superior direito.

Em 1901, Stedlmayer viajou para os Estados Unidos com Bibrowski a reboque e começou a exibi-lo em mostras laterais ao longo dos cais e calçadões recém-abertos na costa leste. Enquanto estava lá, Bibrowski foi notado por caçadores de talentos do Barnum & Bailey Circus.

Stephan Bibrowski

Ele foi rapidamente pego e exposto na exposição do circo itinerante, onde executou acrobacias e conversou com a platéia.

Nos 19 anos seguintes, Stephen Bibrowski se apresentou com o circo Barnum & Bailey, viajando pelo mundo com o resto dos “loucos por espetáculos”. Em 1920, ele finalmente se estabeleceu nos Estados Unidos por um tempo e começou a se apresentar em um show de pop-up em Coney Island, em Nova York.

Embora ele esteja se apresentando há anos, a passagem de Bibrowski em Coney Island deu aos espectadores curiosos a chance de se aproximarem e se aproximarem do homem com cara de leão.

A maioria deles se assustou ao descobrir que ele não era o humano selvagem que fora feito para ser, mas um cavalheiro que compartilhava mais em comum com eles do que eles acreditavam.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: ATI