A surpreendente decomposição de uma baleia morta

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Embora a morte de uma baleia possa ser um triste sinal de águas poluídas, escassez de alimentos ou violência humana, os gigantescos corpos deixados para trás por essas criaturas majestosas podem criar um viveiro para a vida, mesmo quando se decompõem.

As baleias podem morrer de várias maneiras, muitas das quais não são bem observadas pela ciência.

Algumas baleias ficam doentes e ficam fracas demais para voltar à superfície para respirar e se afogar, enquanto outras podem se encalhar em uma costa próxima em perigo. De qualquer maneira, o processo de decomposição começa imediatamente.

shark eating whale carcass

As bactérias em suas entranhas geralmente produzem gás que incha seus corpos e os faz flutuar. Tubarões e outros peixes carnívoros são os primeiros a reciclar o corpo da baleia, pegando quais pedaços de carne, músculo e gordura podem.

Algumas dessas baleias flutuantes acabam depositadas na costa, onde as criaturas terrestres recebem um banquete único, mas abundante.

whale carcass eaten by polar bear and birds

Uma baleia que afunda no fundo do mar à medida que seu interior gasoso explode ou esvazia lentamente se torna um habitat único para peixes e crustáceos que alimentam o fundo do mar.

Acredita-se que alguns peixes e tubarões prosperem especificamente em cadáveres de baleia, enquanto a carne, mais uma vez, é o principal alvo de camarões, enguias e caranguejos.

Às vezes chamada de queda de baleia, as carcaças que terminam nas profundezas do abismo do oceano são um importante vetor de transmissão de nutrientes para uma parte estática do oceano.

whale skelton
Quando uma baleia cinzenta de 60.000 libras pousa 6.500 pés abaixo da superfície do oceano, ela causa impacto.

Ao longo de meses, o tecido mole é completamente consumido. Porém, os detritos e o material da baleia não fornecem apenas sustento direto.

Os nutrientes que chegam ao solo dão origem à vida vegetal e às esteiras bacterianas, que por sua vez são uma nova fonte de alimento para toda a comunidade biológica.

whale bones

Até o esqueleto restante pode se tornar uma base para a colonização, com microorganismos vivendo da reação química de sua decomposição.

Anêmonas específicas para quedas de baleias, bem como vermes zumbis comedores de ossos, tornam a carcaça apodrecida.

Esses organismos podem ser sustentados por 10 anos a partir de uma única carcaça de baleia.

Baleias que não atingem um local de descanso tão profundo podem durar ainda mais, pois os micróbios que quebram seus ossos podem não estar presentes.

Esqueletos de baleia recuperados em terra apresentaram efeitos igualmente duradouros.

Uma carcaça de baleia retirada da proa de um navio petroleiro em Massachusetts foi reduzida a um esqueleto e pendurada no Museu da Baleia de New Bedford.

Os ossos da baleia vazaram óleo – óleo de baleia, não relacionado ao navio-tanque – por mais de 15 anos, uma demonstração da longevidade dos recursos biológicos da carcaça.

A surpreendente decomposição de uma baleia morta

Ao longo da costa do Oregon este ano, as baleias foram lavadas em números recordes. As autoridades da pesca acreditam que a causa é que a comida das baleias foi levada para o sul pelo aquecimento das águas.

As mortes fizeram com que suas margens fossem inundadas com carcaças de baleias sem muitos locais ideais para a decomposição.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica teve que recorrer a pedir às pessoas que voluntariamente se voluntariassem para que as baleias se decomponham.

Embora o cheiro possa ser insuportável, alguns biólogos estão entusiasmados ao ver essas decomposições de terra em tempo real.

rotting whale carcass

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys