A influência dos Pandas na China

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O panda gigante nem sempre manteve seu lugar como pedra angular de animais fofos e adoráveis. Antes de 1936, alguns naturalistas relataram que apenas três ocidentais tinham visto um panda vivo. Foram necessários os esforços de uma socialite de Nova York para finalmente trazer uma bola fofa de fofura em preto e branco para os Estados Unidos.

 

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first panda

Ruth Harkness era uma estilista gregária de Nova York. Embora ela não tenha sido muito aventureira a princípio, a morte de seu marido explorador a levou a embarcar em uma missão para realizar um de seus sonhos: pegar um panda.

Os pandas naquela época não eram bem conhecidos. Descobertos apenas em 1869 pelo Ocidente, os cientistas por muito tempo tiveram apenas uma pele como evidência de que os ursos existiam. O primeiro ocidental a ver um panda o fez apenas 20 anos antes de Harkness capturar um. As únicas pessoas fora da China que viram um panda antes são dois dos filhos de Teddy Roosevelt – Teddy Junior e Kermit – que mataram um urso antes de levar o corpo para casa.

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PARA PEGAR UM PANDA

Chegando à China, Harkness recrutou a ajuda de Quentin Young, de 22 anos, para guiá-la pelas florestas ocupadas por bandidos em busca de um panda. Acompanhados por uma equipe de 16 pessoas, eles caminharam pelas florestas da montanha. Harkness e Young rapidamente entraram em um caso durante sua jornada de dois meses, mas foram recompensados por sua paciência depois de encontrar um bebê panda. Eles ouviram um tiro enquanto caminhavam juntos e avistaram o que supunham ser um filhote que acabara de perder a mãe. Sem esperar para investigar mais, eles foram embora com o bebê urso.

Quando a dupla chegou à América, Harkness cuidou do filhote brincalhão em seu apartamento antes de finalmente vendê-lo ao zoológico de Chicago. Lá, o pandamônio atingiu o país. Pela primeira vez na história, as pessoas ficaram encantadas com a fofura infecciosa dos pandas, e os zoológicos se esforçavam para encontrar mais.

Outros 13 pandas seriam retirados da China para zoológicos, mas, infelizmente, nenhum sobreviveria por muito tempo.

 

DIPLOMACIA PANDA

 

Por sua ajuda para acabar com os conflitos sino-japoneses, a China decidiu enviar dois de seus pandas altamente valorizados para os Estados Unidos como um sinal de amizade. Eles designaram um missionário para adquirir as criaturas, e seria o Dr. David Crockett Graham quem lideraria uma missão política para transportar pandas de volta para casa na América. Embora ele enfrentasse o remoto deserto da China, atravessando pontes feitas apenas de cabos de bambu e envolvendo 70 caçadores e 40 cães, ele acabou de comprar dois pandas de moradores antes de embarcar em um navio para casa.

nixon pandas

 

Embora ele soubesse que sua missão era de grande importância para a China, ele não poderia ter se preparado para o que aconteceria durante a viagem marítima de 55 mil quilômetros para casa. Pearl Harbor foi atacado pelos japoneses. Temendo bombardeio por aviões de guerra, Graham tinha o navio coberto de material de camuflagem e até considerou camuflar as cores únicas do urso para passar despercebida. Os pandas acabariam por chegar em segurança ao zoológico do Bronx, numa façanha que a China refletiria muitas vezes como sinal de paz diplomática, enviando pandas para a Grã-Bretanha e a Rússia.

 

VOCÊ PODE ALUGAR PANDAS

Embora a China tenha parado de exportar seus pandas por um tempo a partir de 1946, eles ofereceram um par ao presidente Nixon após sua visita em 1972. Ele teve um momento embaraçoso conversando com os repórteres temendo que precisassem ser ensinados a se acasalar, mas os dois pandas tornar-se o primeiro da América a ter uma vida longa e saudável. Eles entregaram cinco filhotes, mas nenhum sobreviveu, destacando as dificuldades de criar pandas.

Hoje a China apenas empresta seus pandas em esforços cooperativos de criação. Ainda assim, alugar um panda exige um preço de até um milhão de dólares por ano.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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