A história secreta de Claudette Colvin, o caso que desagregou o sistema de ônibus

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A mulher, cansada de um longo dia, foi convidada pelo motorista a se levantar e ir para a parte de trás do ônibus, onde estavam os outros negros.

Ela recusou.

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Em vez disso, ela continuou sentada, pegando o lugar de um cavaleiro branco. No Alabama, na década de 1950, esse foi um crime grave, e a mulher foi presa por isso.

claudette colvin

Soa familiar? Muitos diriam que esta é a história de Rosa Parks, a primeira-dama dos Direitos Civis e a mãe do Movimento pela Liberdade.

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Mas a maioria nunca ouviu falar de Claudette Colvin – a jovem que se recusou a desistir de seu assento nove meses antes de Rosa Parks.

Claudette tinha apenas 15 anos quando pegou o ônibus para casa no colegial em 2 de março de 1955.

Ela e sua turma estudavam ativistas de direitos das mulheres, e estavam cheias de orgulho e com uma sensação de certo e errado. Não havia como ela se mudar naquele dia, lembrou-se no livro Claudette Colvin: Twice Toward Justice, publicado em 2009 e escrito por Phil Hoose.

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Depois que ela se recusou a se mudar, ela foi algemada por dois policiais e seus livros escolares caíram no chão.

Ela se tornou uma das quatro queixosas em Browder v. Gayle, o processo judicial que anulou as leis de ônibus no Alabama.

Estranho, então, que mesmo agora, poucos se lembrem do nome dela.

segregated bus

“Ela era uma pessoa importante”, diz Carl Westmoreland, historiador sênior do National Underground Railroad Freedom Center, em Cincinnati. “Na história e na vida, alguém afeta algo deliberada ou circunstancialmente, e se tranca e desempenha um papel significativo. Colvin era importante porque estava disposta a aceitar o papel que lhe fora designado. ”

Westmoreland explicou que as decisões de boicotar os ônibus no Alabama – e de se recusar a levantar dos assentos – eram estratégicas, transmitidas pela Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP), da qual Parks e Colvin eram membros.

colvin newspaper

“Quando chegou a hora de enfrentar um problema significativo, você tinha pessoas como Colvin e um coro de pessoas que andavam em vez de andar de ônibus”, disse ele. “Não foi acidental.”

Mas há uma razão pela qual ela não se tornou o rosto do movimento dos Direitos Civis. Westmoreland disse que havia um pouco de hesitação porque havia uma questão de saber se Colvin estava ou não grávida, algo que foi severamente desaprovado na época.

“Se você está grávida e solteira, é a terceira vez”, disse Westmoreland. “Mas, na verdade, ela era uma aluna decente que mais tarde passou para a faculdade. Mas sim, ela teve um filho ilegítimo. Então, o presidente estadual da NAACP na época, E.D. Nixon, pediu que outro fosse preso.

A história secreta de Claudette Colvin, o caso que desagregou o sistema de ônibus

Entre Rosa Parks, que repetiria a cena nove meses depois, e essa história pegou.

“Minha mãe me disse para ficar quieta sobre o que eu fiz”, disse Colvin ao The New York Times em 2009. “Ela me disse:‘ Deixe Rosa ser a pessoa certa. Os brancos não vão incomodar Rosa. A pele dela é mais clara que a sua e eles gostam dela.

Mas agora Colvin parece estar recebendo um pouco dela.

“Na comunidade negra, sabíamos disso o tempo todo”, disse Westmoreland. “Ela é uma boa mulher e foi reconhecida por seu heroísmo.”

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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