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A história do homem que se apaixonou por um urso fofo e teve sua vida mudada

Giles conta sua história, em suas próprias palavras …

“Comecei minha carreira com animais como voluntário de 16 anos em um santuário de vida selvagem e me tornei um tratador de animais.

Depois trabalhei com alguns dos grandes felinos mais ameaçados do mundo, incluindo os tigres de Sumatra.

Para mim, trata-se de cuidar deles em um ambiente cativo e apoiar sua conservação na natureza, que foi o que me levou ao Laos no sudeste da Ásia, criando um santuário para os ursos sol e lua.

Eles estão enfrentando um momento difícil – são pegos na natureza e depois vendidos para suportar fazendas biliares, onde são tratados de maneira terrível ou mantidos como animais de estimação-troféu, o que não é uma alternativa muito melhor.

São principalmente os ursos da lua que são criados para sua bílis. Eles são mantidos em gaiolas e rotineiramente têm suas vesículas perfuradas para extrair a bílis para uso em medicamentos chineses.

Suas partes de pele e corpo também são vendidas no comércio ilegal de animais silvestres.

Nesse ambiente, sua expectativa de vida é reduzida de 40 anos para cerca de sete ou oito.

Mais de 10.000 ursos são mantidos nesse tipo de cativeiro 

Seus primos menores, do Sol, costumam testemunhar suas mães mortas na natureza e são vendidas como troféu de animais de estimação, onde são mantidas em pequenas gaiolas ou em correntes.

É uma vida horrível. Ambos os ursos estão desaparecendo da natureza no Laos – estão criticamente ameaçados e já estão extintos em algumas áreas.

No santuário, confie em mim quando digo que nunca há um momento de tédio.

Antes de eu embarcar no avião para o Laos, Matt, um amigo da instituição de caridade Free The Bears, me telefonou dizendo que havia resgatado um pequeno filhote de urso do sol.

Ela foi encontrada nesta minúscula gaiola na traseira de um caminhão cheio de lixo. Ela provavelmente testemunhou a morte de sua mãe e estava destinada a uma vida de dor e miséria.

Aterrei e fui direto para a casa de Matt, onde conheci Mary pela primeira vez. Com seus grandes olhos de corça, orelhas macias e nariz ralo, era amor à primeira vista.

Ela era o epítome do objetivo deste projeto; frágil, incrivelmente vulnerável e tão pequena para a idade dela, pois deveria ter o dobro do tamanho que era.

Quando a conheci, ela estava assustada e desnutrida, mas depois de alguns dias em um ambiente de cuidado com a nutrição correta, ela rapidamente se recuperou.

Mary tornou-se esse personagem maior do que a vida quase que imediatamente. Matt e eu brincamos, dizendo que ela era como um Jack Russell – pequena, mas cheia de travessuras e vigor.

À medida que ela crescia, era óbvio que tínhamos que removê-la de Matt e ir para o santuário – para salvar a casa de Matt!

Assim que a chegamos lá, ela se instalou no recinto do berçário quase imediatamente e passou de força em força. Seja escalando árvores ou invadindo montes de cupins … você escolhe, ela adorou.

Isso não quer dizer que não tivemos nossos desafios

Lembro-me de levá-la para passear um dia e ela disparou para cima de uma árvore no momento em que planejávamos voltar para o recinto do berçário.

Ela foi além do meu alcance e passei horas tentando convencê-la.

Ela adora mel, fará qualquer coisa por isso, mas é tão inteligente (e teimosa) que não vai apenas buscar.

Acabei tendo que enganá-la com um jogo, mas consegui abaixá-la o suficiente para agarrá-la.

Sem esperar para descobrir se ela achava que era uma boa ideia ou não, voltei para o recinto.

Tenho inúmeras lembranças como essa que sempre me fazem rir.

É mentalmente exaustivo e cansativo ver quão mal esses ursos foram tratados. Às vezes, parecia que estávamos dando um passo à frente e 10 atrás.

Havia muitas lojas nas quais você podia entrar e encontrar produtos da bile de urso e ossos de tigre à venda.

Não fomos gentis com o mundo natural.

Para que os esforços de conservação sejam bem-sucedidos, as pessoas que cuidam dos animais precisam trabalhar duro para recuperar sua confiança.

Nunca podemos substituir suas mães, mas podemos fazer o possível para retribuir o que os humanos lhes roubaram.

Todos os ursos do Sol e da Lua que estávamos trazendo estavam aterrorizados.

Lembro-me de passar uma semana deitada no chão com um par de filhotes de urso da Lua, tentando ajudá-los a se sentirem à vontade.

Pude perceber pelas expressões faciais e pela linguagem corporal que eles estavam petrificados comigo por causa do que haviam experimentado.

Descobrimos esses carinhas espremidos em uma caixa de frango com 40 cm de largura, pronta para ser vendida por cerca de 2.600 dólares.

É inimaginável a vida que esses ursos estão vivendo

Um dos ursos lunares do santuário foi encontrado acorrentado a um gerador a diesel do lado de fora de uma estação de ônibus.

Não consigo descrever o sentimento avassalador de alegria quando os colocamos no santuário.

Vê-los dar os primeiros passos na grama depois de não saber nada além de barras e concreto é o que importa.

Eles são estimulados e todos esses instintos naturais, como rasgar troncos e escalar árvores, saem quase instantaneamente.

Eu daria qualquer coisa para acenar uma varinha mágica e colocaria Mary e os outros ursos de volta na natureza onde eles pertencem.

Eles merecem ter a vida a que foram destinados, mas a maneira como as coisas são torna isso impossível.

Estou tão orgulhoso que podemos dar a eles o desenvolvimento, o cuidado e a proteção de que precisam no santuário.

Precisamos aprender a ser mais harmoniosos com a vida selvagem e o mundo natural – espero que, quando as pessoas assistam ao meu documentário Bears About The House, vejam isso.

Estamos todos conectados e isso deve ser suficiente para nos levar a mudar o que está acontecendo.

Fatos sobre os ursos do sol e da lua:

● Os ursos do sol e da lua recebem seus nomes das marcações no peito. Os ursos do sol também são conhecidos como ursos de mel.

● Os ursos da lua têm cerca de três vezes o tamanho dos ursos do sol, os maiores carnívoros naturais da floresta do Laos desde que os tigres foram extintos.

● Os ursos do sol são os menores do mundo, mas têm a língua mais longa e as garras mais afiadas de toda a família dos ursos.

● Os ursos sol e lua perderam 70% de seu habitat e especialistas acreditam que as populações diminuíram em 30% nos últimos 30 anos. Os ursos do sol são incrivelmente tímidos, por isso é difícil coletar dados sobre eles. Devido ao desmatamento e caça furtiva, os especialistas acreditam que esses animais estão em perigo crítico.

● A bile do urso é um ingrediente comum na medicina tradicional chinesa. Acredita-se que “cure uma série de doenças, como acne, ressaca e até câncer.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Mirror