A Atração Fatal no Mundo Animal

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O Louva-a-deus do sexo feminino tiveram uma má reputação ao longo dos anos por serem amantes de duas caras. Eles são conhecidos por se aproximarem de um louva-a-deus e passar por um ritual de namoro e acasalamento com ele. Mas, em vez de conversar sobre travesseiros ou um pouco de pós-coito, eles preferem o “canibalismo sexual”. Em outras palavras, eles mordem a cabeça do macho e depois comem o resto do corpo.

praying mantis

Obviamente, o canibalismo sexual não é exclusivo dos louva-a-deus. Muitas espécies de aranhas o tornam um hábito regular, assim como alguns insetos. Mas quanto aos verdes, moças finas? Eles se tornaram sinônimos da prática. Por quê? Porque o canibalismo sexual continua sendo um aspecto necessário do acasalamento do louva-a-deus.

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AMOR E MORTE

Para os mantídeos masculinos, a decapitação após a cópula está longe de ser certa. Apenas 13 a 28% dos louva-a-deus morrem nas mandíbulas de seus amantes. No entanto, isso ainda seria uma figura surpreendente entre outras populações.

Por exemplo, atualmente existem 7,7 bilhões de pessoas no planeta. Suponhamos que metade, 3,8 bilhões, seja em idade reprodutiva e metade deles, 1,9 bilhão, seja do sexo masculino. Se a outra metade feminina de repente decidisse começar a jogar de acordo com as regras de acasalamento dos mantídeos, isso resultaria em 250 a 539 milhões de mortes relacionadas ao sexo por ano. Caramba!

Em outras palavras, mesmo que a maioria dos meninos mantídeos não atinja sua morte como resultado da atração fatal, as taxas de mortalidade masculina ainda são significativas durante a época de reprodução.

Ao contrário de algumas aranhas machos vítimas de canibalismo sexual, cujos órgãos reprodutivos são permanentemente danificados pelo acasalamento, os mantis masculinos podem e continuam a se acasalar novamente. Isto é, se eles conseguirem sobreviver ao seu último encontro.

A Atração Fatal no Mundo Animal

A NATUREZA COM FOME DA ATRAÇÃO FATAL

Existem inúmeras explicações sobre por que o canibalismo sexual ocorre entre louva-a-deus em primeiro lugar. Entre o mais óbvio é que a fêmea está com fome.

Um estudo realizado em 1994 apóia a teoria da fome. Durante a estação de acasalamento, dois grupos de louva-a-deus foram apresentados a dois grupos de fêmeas – aquelas que eram bem alimentadas e as que estavam sem fome.

O resultado? Senhoras bem alimentadas não canibalizaram nenhum homem. Mas no caso das garotas famintas, apenas um homem conseguiu acasalar-se ileso. Além disso, durante a estação do acasalamento, 63% da dieta de uma mulher é geralmente composta pelo corpo de seu amante. Em outras palavras, comer companheiro pode representar uma maneira rápida para uma fêmea obter alguns nutrientes durante um período crucial em seu ciclo reprodutivo.

 

CANIBIBISMO SEXUAL E INVESTIMENTO PARENTAL

Quando os cientistas estudam as diferenças entre louva-a-deus que comem seus companheiros e aqueles que não comem, surgem fatos mais fascinantes. Usando proteínas radioativas, os pesquisadores rastrearam a contribuição de homens devorados recentemente para seus filhos. E o investimento dos pais é profundo.

Os machos comidos pelos amantes transmitem quase 90% de seus aminoácidos aos bebês, enquanto os que sobrevivem transmitem apenas cerca de 25%. No ato final de “apoio à criança”, os machos canibalizados nutrem o desenvolvimento de louva-a-deus desde o início.

E isso resulta em um aumento significativo na produção de ovos. A fêmea canibalista média produz 88 óvulos em vez de 37 de namoradas que deixam seus amigos viverem.

Obviamente, os mantídeos machos que conseguem manter a cabeça podem compensar a perda de óvulos copulando com mais fêmeas. Ou seja, se tiverem sorte (ou azar) o suficiente para encontrá-los. É uma tensão evolutiva fascinante que os cientistas continuam estudando.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys