300 ESPARTANOS IMPEDIRAM UM EXÉRCITO PERSA DE MILHÕES?

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spartan statue

Quem pode esquecer a história dos 300 espartanos que mantiveram a passagem das Termópilas por três dias contra as hordas persas do leste? Filmes como os 300 de 2006 continuam a dar vida a esse momento marcante da história da Grécia antiga. Eles enfatizam temas centrais da luta, incluindo a liberdade contra a opressão e a coragem diante de probabilidades intransponíveis.

Mas 300 espartanos realmente tomaram uma posição final contra o enorme exército de milhões de libras do rei Xerxes? Aqui está o que sabemos agora sobre o sacrifício espartano e grego que ocorreu naquele dia.

A INVASÃO PERSA DA GRÉCIA

Em 480 a.C., o rei Xerxes I da Pérsia tinha um machado para moer com as cidades-estados gregas. Seu pai, rei Dario, invadiu o que é a Grécia moderna em 492 a.C. Essa invasão envolveu duas campanhas, resultando em uma vitória ateniense (grega) decisiva durante a Batalha da Maratona em 490 a.C.

Darius esperava matar dois coelhos com uma cajadada só durante a invasão. Primeiro, ele desejava punir os gregos pelo apoio às cidades de Ionia (na moderna Turquia) durante uma revolta contra o domínio persa. Segundo, ele viu uma oportunidade de expandir seu império para o oeste.

Após a derrota final dos persas em Maratona, no entanto, Dario morreu antes que pudesse sitiar novamente o Peloponeso grego e o continente. Depois que Xerxes o sucedeu, o filho assumiu o rancor de seu pai e estava determinado a conquistar os gregos de uma vez por todas.

 

Os gregos se unem

Embora os moradores das várias cidades-estados gregas compartilhassem algumas semelhanças culturais básicas, eles também lutaram e disputaram o poder entre si. Essas diferenças levaram a competições como as Olimpíadas, bem como a guerra definitiva. Entre as cidades-estados mais frequentemente contrastadas estavam as de Atenas e Esparta.

Spartans
Espartanos Descrição da Batalha das Termópilas, John Steeple Davis (1844–1917)

 

Os atenienses eram guerreiros capazes com uma marinha distinta, mas também fomentavam um profundo apreço pela filosofia, poesia e arte. Os espartanos consideraram essas atividades pouco atraentes, adotando uma abordagem muito mais decidida à vida. O resultado? Uma das culturas militaristas mais brutais da história.

À medida que os persas avançavam sobre a Grécia, no entanto, todas as diferenças foram deixadas de lado em defesa da pátria. Como aliados, eles rapidamente determinaram o melhor lugar para impedir o avanço do exército persa foi o passe terrestre das Termópilas – “Os Portões Quentes”. Localizada a apenas 40 milhas do estreito estreito entre Euboea e o continente, a geografia local naturalmente fortaleceu o local, tornando-o quase impenetrável, exceto por uma pequena trilha. Esse caminho poderia permitir que uma força inimiga flanqueasse os defensores, mas os gregos apostaram que essa vulnerabilidade continuaria em segredo.

 

O ÚLTIMO ESTANDE EM THERMOPYLAE

Devido ao tamanho da força, o avanço persa se moveu a um ritmo lento. Quando chegaram ao Monte Olimpo, meses se passaram. Era agosto, uma época do ano inconveniente para os espartanos se envolverem em uma briga.

Esparta realizou sua Carneia e as Olimpíadas durante este mês, e acreditava que renunciar a esses eventos iria ofender os deuses. Com o avanço de uma força estrangeira, ofender os deuses era a última coisa que os espartanos queriam fazer. Um compromisso tinha que ser alcançado.

Como resultado, o exército espartano completo não pôde avançar em direção às Termópilas. Em vez disso, seu rei, Leonidas, levou uma pequena força de 300 veteranos endurecidos em combate. Com esse compromisso alcançado, os veteranos partiram junto com 300 Helots, ou escravos.

Os 300 hoplites espartanos nunca pretendiam manter o passe sozinho. Eles contavam com 700 guerreiros de Thespiae e 440 de Tebas para preencher suas fileiras. Quando combinado com outras forças gregas que se encontraram com eles nas Termópilas, Leonidas comandou milhares de tropas.

 

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UM JOGO DE NÚMEROS

Quantos soldados realmente lutaram e morreram nas Termópilas? O material fonte mais antigo sobre a última posição dos espartanos vem de Heródoto no século IV a.C. Ele afirmou que as forças persas somavam cerca de dois milhões de soldados, mas hoje os historiadores sugerem que as forças de Xerxes eram apenas entre 100.000 e 300.000.

Quanto aos gregos? As tropas combinadas provavelmente eram de 4.000 a 7.000. No último dia da batalha, no entanto, Leonidas demitiu a maior parte do exército depois de saber que os persas haviam descoberto o caminho “secreto”. Segundo a lenda, Efialtes traiu seus compatriotas para os persas. Formando uma retaguarda de cerca de 1.500 homens, Leonidas e suas tropas lutaram bravamente até a morte, sacrificando suas forças em uma tática de estol que permitiria que a maior parte do exército grego em retirada escapasse. Mesmo com as estimativas mais baixas, os persas ainda superavam em número quase 100 para um.

As termópilas tornaram-se um grito de guerra para as forças gregas que mais tarde derrotaram os persas e os enviaram para o leste mais uma vez nas batalhas de Salamis e Plataea em 479 a.C.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys